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Oklahoma City Thunder

Un día como hoy en la NBA: Kevin Durant consigue su primer título anotador con 21 años, el más joven de la historia

Aunque ya en la NCAA era evidente que no se trataba de un jugador más, su primer año en Seattle confirmó esas sensaciones. La producción fue notable para un rookie pese a la baja eficiencia, con más de 20 puntos por noche en un contexto de inminente cambio que estaba lejos de ser el ideal. Además de un bloque mediocre.

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La segunda temporada supuso un salto adelante diferencial. Ya en Oklahoma, con nuevos colores y una esperanza renovada, además de la presencia de un Russell Westbrook novato como escudero, coqueteó con el All-Star y mejoró su producción: 25,3 puntos, 6,5 rebotes, 2,8 asistencias y pasar de un 28,8% en triples a un 42,2%.

Pero tenían que mejorar. Los números no se traducían en victorias por la juventud del roster y la falta de calidad. De las 20 victorias del último año en Seattle pasaron a 23 en el primero en el Ford Center. Por ello los Thunder tomaron decisiones para la 2009-2010: llegaba un nuevo entrenador para sustituir a PJ Carlesimo, Scott Brooks, que ya ejerció de interino, y dos rookies prometedores que equilibrarían el equipo, James Harden y Serge Ibaka.

A la mejora de Westbrook se unió una de las mejores campañas jóvenes que ha visto la liga. Kevin Durant promedió 30,1 puntos, 7,6 rebotes y 2,8 asistencias para ser All-Star, liderar a los suyos a 50 victorias y conseguir su primera corona de anotador.

El 15 de abril de 2010, en el último duelo de una temporada regular que tenía a Cleveland, Orlando y Lakers como mejores equipos, KD anotó 31 puntos para ganar a Memphis en un partido que tuvieron controlado pese a una mala segunda parte.

Durantula conseguiría así el primer título anotador de su carrera, además de hacerlo siendo el más joven de la historia con apenas 21 años de edad. Ahora, como jugador de los Nets y tras pasar por los Warriors, acumula un palmarés NBA de 10 All-Star, 4 coronas de anotador, 2 Larry O´Brien y sus respectivos MVP de Las Finales, 9 All-NBA, 2 MVP del All-Star y el MVP de la temporada regular 2013-2014.

Pero fue ese 2010 el que puso a Durant en el mapa. Primero con la mejora de Oklahoma, su espectacular curso, el título de killer más joven y una Primera Ronda de Playoffs que les enfrentó a los futuros campeones, los Lakers de Kobe y Pau. En la serie KD sufrió un descenso de porcentajes, pero fue una gran prueba en la que aprendieron y forzaron a un equipo ya veterano y campeón al sexto partido.

Por si fuese poco, el alero de los Thunder formó parte de la expedición del Team USA para el Mundial de Turquía de ese mismo verano. Los nombres principales quedaban a un lado y un grupo de jóvenes tomó las riendas. Además de la pareja Westbrook y Durant, estaban Derrick Rose, Stephen Curry o Kevin Love, además de otros como Eric Gordon o Rudy Gay.

Durant batió el récord de anotación para un partido del conjunto norteamericano con 38 puntos en las semifinales contra Lituania. Fue el único jugador con promedios por encima de los 10 puntos y firmó un Mundial de escándalo: oro para los suyos y el MVP indiscutible con 22,8 puntos y 6,1 rebotes en 28,2 minutos de media.

También en este día

  • 1965: El robo de John Havlicek podría ser la jugada más famosa en la historia de la NBA. Llegó con cinco segundos restantes y los Boston Celtics se aferraron a una precaria ventaja de 110-109 sobre los 76ers en el Game 7 de las Finales de Conferencia Este de 1965. Cuando Hal Greer de Filadelfia se preparó para sacar de fondo debajo de su propia canasta, Havlicek miró por encima del hombro. Anticipándose a un pase bombeado, Hondo golpeó la pelota hacia su compañero de equipo Sam Jones mientras los fans del Boston Garden y el locutor de los Celtics, Johnny Most, entraron en un frenesí. "¡Havlicek robó la pelota! ¡Se acabó! ¡Se acabó!". Los Celtics ganaron así su séptimo de ocho títulos consecutivos
  • 1980: Una asistencia de récord en Playoffs de 40,172 personas asistió al Kingdome en Seattle para ver a los Sonics perder ante Milwaukee 108-97 en el Game 5 de las Semifinales de la Conferencia Oeste. El récord de asistencia duraría ocho años, antes de ser superado por Detroit en el Pontiac Silverdome el 16 de junio de 1988, cuando 41,732 fans fueron a ver Pistons contra Lakers del Game 5 de Las Finales
  • 1984: John Lucas de San Antonio repartió 14 asistencias en el segundo cuarto, récord de la NBA para un cuarto, cuando los Spurs derrotaron a Denver 157-154. Lucas terminó con 24 asistencias en ese encuentro. Su marca fue igualada por Steve Blake de los Trail Blazers en la victoria de Portland 116-87 el 22 de febrero de 2009 contra los los Clippers
  • 1989: Phoenix retiró la camiseta No. 44 de Paul Westphal, que promedió 20.6 puntos en seis temporadas con los Suns. Fue nombrado entrenador en jefe del equipo para la temporada 1992-93, llevándolos a Las Finales de la NBA contra Chicago
  • 1991: Magic Johnson, de Los Angeles Lakers, repartió 19 asistencias en una victoria de 112-106 sobre Dallas en el Great Western Forum, lo que le permitió pasar al primer lugar en la lista de asistencia de todos los tiempos de la NBA por delante de Oscar Robertson, con 9,898. John Stockton superaría a ambos más tarde para convertirse en el líder de asistencias
  • 2001: Karl Malone, de los Utah Jazz, jugó su partido 1.271 con el uniforme de los Jazz para pasar a John Havlicek y ser el segundo jugador con más partidos en un mismo equipo
  • 2007: Durante un partido entre los San Antonio Spurs y Dallas Mavericks, el árbitro Joey Crawford expulsó de forma incomprensible a Tim Duncan, que estaba sentado en el banquillo. Crawford sería suspendido de la liga solo unos días después por conducta inapropiada
  • 2008: Los Boston Celtics vencieron a Nueva Jersey para completar su temporada regular con un récord de 66-16. Boston, con 42 victorias más que la temporada anterior, coronó uno de los mejores cambios de una temporada a otra en la historia de la liga

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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