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Oklahoma City Thunder

Un día como hoy en la NBA: Shawn Kemp completa el 4-0 para destronar a los Houston Rockets campeones

Intentaron de todas las maneras ganar aunque fuese un partido, pero parecía imposible ante aquel bloque defensivo. Los Sonics de Gary Payton y Shawn Kemp plantaron una defensa que destruyó a sus dos estrellas ofensivas, Hakeem Olajuwon y Clyde Drexler, ambas por debajo de los 20 puntos de promedio durante los cuatro partidos. Seattle arrasó al entonces doble campeón: barrida, 4-0 y a casa.

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O mejor dicho, quedarse en ella. El último partido fue el más entretenido, el que vivió la despedida del rey de la NBA. El The Summit que 11 meses antes había celebrado el 4-0 en las Finales a Orlando Magic, sufría entonces un 4-0 muy doloroso del equipo más en forma del Oeste. Las defensas de Seattle fueron muy superiores y tampoco tuvieron respuesta a Payton, Kemp y Detlef Schrempf en ataque.

"No han ganado dos campeonatos por rendirse a las primeras de cambio", decía Kemp al término del Game 4. "Aguantaron, mantuvieron su compostura y lucharon. Ha sido incluso algo terrorífico por momentos, sobre todo al final. Pero hemos podido imponernos en la prórroga".

Kemp se refería a la ventaja de 20 puntos que la escuadra de Karl había dejado escapar. Los Rockets, impulsados por Robert Horry, remontaron en la segunda parte y convirtieron un encuentro que apuntaba a paliza en una prórroga impresionante. Incluido un triple de Sam Cassell que envió el partido al tiempo extra a falta de 4 segundos en el electrónico.

El interior de Seattle terminó la noche con 32 puntos y 15 rebotes para redondear una serie en la que promedió 21,8 puntos y 13,5 rebotes, junto a un Payton superlativo: el base y ganador del Defensor del Año registró 24,5 puntos, 7,8 asistencias, 3,5 rebotes y 2 robos en los cuatro encuentros, con 24 puntos y 11 asistencias en el definitivo.

"Nuestro corazón de campeones estaba ahí, pero nos hemos enfrentado a un equipo que realmente venía con más", comentaba el entrenador de los Rockets Rudy Tomjanovich. "No me siento avergonzado de cómo hemos jugado".

Por doloroso que fuese ese 4-0, Houston venía de dos títulos consecutivos. Y ese primer barrido en contra en su historia de Playoffs supuso que buscasen ese mismo verano un refuerzo extra: el traspaso de Charles Barkley desde Phoenix Suns. Aunque no consiguieron otro título, pelearon ante un equipo que les anuló y a la postre llegaría a las Finales de la NBA. Eso sí, para estrellarse contra los Bulls de Jordan.

También en este día

  • 1974: los Boston Celtics ganaron su 12 ° Campeonato de la NBA, derrotando a los Milwaukee Bucks 102-87 en el Game 7 en Milwaukee
  • 1985: New York ganó la primera lotería del Draft de la NBA, permitiendo a los Knicks seleccionar al pívot de Georgetown Patrick Ewing con la primera selección en el Draft de la NBA de 1985
  • 1992: USA Basketball nombró a Christian Laettner y Clyde Drexler para los puestos restantes en el "Dream Team" para los Juegos Olímpicos de 1992
  • 2019: Kawhi Leonard anotó un tiro desde la esquina sobre Joel Embiid y la bocina para darle a los Toronto Raptors una victoria 92-90 sobre los 76ers en el Game 7 de la serie de semifinales de la Conferencia Este. Fue el primer tiro ganador sobre la bocina en un Game 7 en la historia de la NBA

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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