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The Last Dance

Un día como hoy en la NBA: Steve Kerr registra el mejor acierto desde el triple en una temporada con los Chicago Bulls de Michael Jordan

En su papel actual de brillante entrenador de los Golden State Warriors, Steve Kerr recibe más reconocimiento incluso que en su etapa como jugador. El cerebro táctico y gestor de vestuario que permitió a los Warriors de Stephen Curry dar un salto cualitativo ofensivo salvaje en pocos meses, el tirador excelso de los Chicago Bulls de Michael Jordan.

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Lo cierto es que su carrera como jugador puede estar algo sobrevalorada por los equipos en los que estuvo. Es innegable su importancia en Chicago como tirador en una época en la que el tiro de tres no tenía la relevancia de hoy en día. Lanzaba poco, pero lo hacía de forma excelente.

En el recuerdo de todos está ese lanzamiento para sentenciar las Finales de 1997 contra los Utah Jazz, el mejor momento de la carrera de Kerr como jugador. Son cinco los títulos que visten su palmarés: los tres del segundo triplete con Phil Jackson en Illinois y los dos primeros bajo la tutela de Gregg Popovich en San Antonio.

Kerr nunca fue un jugador fascinante. Era inteligente, sabía moverse y disponía de la mejor muñeca de la época. El mejor especialista cuando no había especialistas. Nunca alcanzó a promediar 20 minutos en ninguna de sus 11 presencias en Playoffs: primero viajó con los Cavaliers de comienzos de los 90, aunque estaba en Orlando cuando Jordan les eliminó sobre la bocina en 1993, luego con los Bulls y hasta los 37 años con los Spurs.

Donde ya destaca Steve era en su inteligencia. Un compañero respetado y presencia positiva para el vestuario, un jugador aguerrido pese a sus carencias atléticas y defensivas. Popovich dijo que, ya en sus días como jugador, veía en él un gran futuro como entrenador.

Mientras se preparaba para ello, fue el "Splash Dad". A años luz del impacto de Stephen Curry y Klay Thompson, incluso del peso de un jugador como Kyle Korver, con quien se podría tirar una comparación, Kerr registraba un 23 de abril de 1995 el mejor porcentaje de acierto para una temporada NBA: terminó con un 89 de 170, un 52,4%.

Más tarde sería el propio Korver el que mejoraría ese récord. El entonces tirador de Utah Jazz, firmó 59 dianas de 110 intentos en la 2009-2010, un 53,6%, aunque algunas páginas de estadística dejan fuera la temporada de Korver por un menor número de intentos (caso de StatMuse). El caso es que Steve Kerr cuenta con dos de las cuatro mejores temporadas en eficiencia desde el triple de la historia de la NBA, ya que en el siguiente curso a batir la cifra de Craig Hodges (49,1% en 1987-1988) se fue a un 122 de 237, un 51,5%. Fue su mejor año como profesional con 8,4 puntos y 2,3 asistencias en 23,4 minutos.

La pregunta es, ¿un jugador como Kerr se hubiese visto más beneficiado si hubiese jugado en el baloncesto actual? Seguro que hubiese lanzado más triples por noche y sería un arma táctica de alto valor, aunque esos cinco anillos de campeón y la fama que se ganó posiblemente no se hubiesen repetido.

También en este día

  • 1950: Los Minneapolis Lakers se convirtieron en el primer equipo en ganar títulos consecutivos de la NBA cuando derrotaron a los Syracuse Nationals por 110-95 para ganar la serie final 4-2
  • 1969: Jerry West de Los Ángeles anotó 53 puntos para superar a Boston 120-118 en el Game 1 de las Finales, una serie ganada por los Celtics en siete partidos. Los 53 puntos de West se clasificaron como la mayor puntuación de un base/escolta (guard) en la historia de las Finales hasta que Michael Jordan de Chicago anotó 55 puntos contra Phoenix en el Game 4 de las Finales de 1993, una victoria de los Bulls 111-105 sobre los Suns
  • 1989: Alex English de los Denver Nuggets terminó la temporada 1988-89 con 2,175 puntos, dándole 2,000 o más puntos para un récord de ocho temporadas consecutivas. Karl Malone luego consiguió 11 temporadas consecutivas de 2,000 puntos. También fue el último partido de la carrera de Kareem Abdul-Jabbar, récord de partidos jugados con 1.560
  • 1995: Después de repartir ocho asistencias en la victoria de Utah 103-97 en Houston, John Stockton capturó su octavo título consecutivo de asistencias de la NBA, empatando el récord de Bob Cousy después de obtener 1.011 asistencias en 82 partidos con un promedio de 12.3. Stockton rompió el empate al liderar la NBA en asistencias para una novena temporada consecutiva en 1995-96
  • 2017: Los Cleveland Cavaliers derrotaron a los Indiana Pacers 106-102 y ganaron la serie 4-0 en la primera ronda de la Conferencia Este
  • 2019: Los momentos finales del Game 5 de la serie de primera ronda contra Oklahoma fueron los minutos de Damian Lillard para brillar. El base terminó con un récord de franquicia en los Playoffs de 50 puntos cuando los Portland Trail Blazers expulsaron a Oklahoma City de la postemporada con una victoria 118-115. Con el partido empatado, Lillard dribló a la altura de la media cancha, cerca del logo de los Blazers, y anotó uno de los tiros ganadores más recordados de la liga

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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