NBA Summer League

Usman Garuba debuta en la NBA Summer League con Houston Rockets: "Estaba muy cansado, pero quería jugar"

Verano ajetreado e intenso para Usman Garuba. Después de concluir su fugaz periplo con la Selección española en Tokio 2020 el madrileño apenas ha podido tener descanso, teniendo que afrontar rápidamente su siguiente reto: la Summer League. Por el camino terminó de acordar su salida del Real Madrid y la rescisión del contrato que les unía, pudiendo así emprender la marcha hacia los Estados Unidos y cumplir el sueño de jugar en la NBA. Como es lógico, primero deberá pasar por la liga de verano, evento en el que ya debutó en la madrugada del 13 de agosto en la derrota de Houston Rockets ante Toronto Raptors por 92 a 76.

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Pese a que su presencia llevaba confirmada desde hacía varios días, no había certezas acerca de si Garuba pisaría el parqué junto a sus nuevos compañeros por las exigencias del calendario. Finalmente, el de Azuqueca de Henares pudo estrenarse con Houston, y lo hizo bastante pronto, a los 5 minutos de arrancar el encuentro, sustituyendo a KJ Martin. En los primeros compases de juego el español fue adaptándose poco a poco al juego, yendo de menos a más, sobre todo por la rapidez con la que sucedía todo pues las posesiones se sucedían una tras otra sin orden ni concierto.

Siendo fiel a su estilo, Garuba fue creciendo de atrás hacia adelante, es decir, desde la defensa. Tras errar sus dos primeros tiros de campo, primero un corte a canasta y a continuación un triple, el español encadenó varias defensas en positivo para concluir el primer cuarto con 3 rebotes. Una dinámica que se mantuvo en el poco tiempo que estuvo en cancha, desacertado de cara al aro, probablemente por la concatenación de viajes, el poco entrenamiento y la necesaria adaptación al ritmo, espacio y pista que se da en la NBA.

En su primer encuentro en la liga de verano Garuba no pudo aportar en anotación, finalizando con un 0 de 4 en tiros de campo, pero sí lo hizo bajo los aros con 6 rebotes, aunque su mejor aportación vino en defensa, logrando buenas acciones y un robo en 13 minutos de juego.

"Ha sido increíble, poder estar aquí ha sido algo genial para mí y estoy muy feliz", declaró un ilusionado Garuba a los medios tras concluir el partido. "Volé desde Madrid, fue un día muy largo y un viaje muy largo. Estaba muy muy muy cansado, pero quería jugar. Me perdí varios partidos con el equipo, no me quedaba mucho tiempo y quería jugar, conocer a mis compañeros en la cancha y todo eso".

Aunque cansado por el largo trayecto hasta Las Vegas, el español reconoció no haber jugado su mejor partido, pero tuvo buenas sensaciones en su primera experiencia. "No me ajusté muy bien a la velocidad del partido porque sigo con el jet lag, sigo muy cansado por el viaje. Pero fue genial estar en la cancha con mis compañeros. Tuve un feeling de lo que es un partido NBA, creo que podré estar mejor en el resto de partidos que nos queda y estoy listo".

A Garuba todavía le queda un partido como mínimo en la Summer League antes de que el torneo entre en su fase final, sucederá en la madrugada del sábado al domingo 15 de agosto y enfrentará a los Houston Rockets con los Orlando Magic (2:00h, NBA League Pass).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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