);
NBA

Usman Garuba, la joven perla del Real Madrid: "Para los canteranos, Luka Doncic debe ser un espejo en el que mirarse"

Luka Doncic es el gran triunfo de la cantera del Real Madrid. La estrella de Dallas Mavericks llegó con 13 años al club blanco y su progresión es meteórica. Su innato talento se ha visto rodeado y bien trabajado, desde los primeros pasos en las categorías inferiores merengues, a la misma NBA, donde la franquicia texana es el ambiente perfecto para el esloveno.

Más | La Guía de la offseason de la 2020-2021: Agencia Libre, Draft, plantillas...

A Luka se puede unir en la mejor liga del mundo en las próximas semanas la referencia de los blancos, Facundo Campazzo. El argentino despierta intereses y parece inevitable su marcha, aunque hay otro jugador del Real Madrid que llama la atención al otro lado del charco. Se trata de Usman Garuba, la pantera de Azuqueca.

Este joven de 18 años (cumplidos el pasado mes de marzo) apunta al Draft de 2021. Aunque todavía se desconoce cuándo se presentará o dará el salto a la mejor liga del mundo, parece inevitable que Garuba termine en la NBA. Su perfil físico, la comprensión del juego que muestra y su ética de trabajo le convierten en una pieza muy apetecible para cualquier equipo.

"Esas cosas no me influyen porque un día te puede ir bien, pero otro día te puede ir mal", le cuenta a Eurohoops en una reciente entrevista, respondiendo a esas referencias como la nueva perla del Madrid. "La verdad es que me dan igual. Es bueno que digan que sigo la estela de Doncic, pero sabiendo que cada persona es diferente. Cada jugador tiene su forma de crecer y de mejorar. Pero es bueno que digan eso de ti, significa que estás haciendo las cosas más o menos bien".

Por supuesto, Luka pone un listón muy alto para todo canterano del Real Madrid. Excesivo, incluso. ¿Cuántos europeos han sido All-Star y candidatos al MVP en su segunda temporada? La lista solo guarda el nombre del esloveno.

"Para los jóvenes, debe ser un espejo en el que mirarse… sin obsesionarse con ello. Luka ha destacado mucho, pero no todo el mundo es él. Probablemente ha sido el mejor jugador de 18 años que haya habido jamás. Por lo tanto, no hay que centrarse en eso, sino en uno mismo. Cómo podemos mejorar para el día de mañana ser mejores. Y ya está".

La madurez que muestra este joven de 18 años es sorprendente. Solo salen buenas palabras respecto a sus rutinas de trabajo y esfuerzo desde la fábrica blanca. No se trata del jugador más talentoso, ni del más técnico, pero en el baloncesto actual, en el que imperan la versatilidad y la potencia física, Garuba ofrece inteligencia y el molde atlético. El trabajo del Real Madrid en cantera es extraordinario desde hace años y Usman es otro ejemplo más.

"Me es lo mismo jugar de '5' que de '4'", explica sobre sus posibilidades en la pista. "Quiero decir que, si juego de '4', me centro más en defender porque los ala-pívots son más rápidos y mejor tiradores. Si juego de '5', aprovecho mi ventaja por rapidez. Dependiendo del momento lo vas viendo, vas ajustándote al juego. Depende de muchos factores, la verdad. Del partido, del otro equipo… Si te digo la verdad, me es lo mismo porque veo ventajas en las dos posiciones. Y el baloncesto se basa en eso, en buscar ventajas en todo momento".

Más | Luka Doncic y el regreso de la magia de los 80

Uno de los pasos más importantes en la evolución de Garuba es el tiro exterior. Tiene olfato para el rebote, unos instintos defensivos muy poderosos y habilidad para jugar sin balón. Si a esto le añades la capacidad de amenazar desde el perímetro será una figura muy golosa, más todavía.

"Me dice (Pablo Laso, su entrenador) que tire siempre que esté solo. Y, bueno, no están entrando muchas… pero entrarán. Entrarán". Garuba convirtió 4/13 en triples (30,8%) en ACB en la 2019-2020 y 2/6 (33,3%) el mismo curso en Euroliga. Sin embargo, esta temporada no ha comenzado con los mejores registros exteriores: 2/19 en ACB (10,5%) y 2/5 en Europa (40%). Intenta 3,3 triples por cada 36 minutos en la competición doméstica y 1,4 en la máxima continental.

Usman aparece desde hace meses en los mock Draft del próximo año, proyectado en la mayoría de casos como una elección top 10. Está en la órbita de la NBA desde hace años, cuando fue MVP con 14 años del Europeo Sub-16 del 2016. Recibe comparaciones muy dispares: Draymond Green, Al Horford o Tristan Thompson son algunos de los nombres.

"Siempre es bueno que te comparen con buenos jugadores, pero no es algo en lo que me centre ahora mismo, la verdad. Pienso cada día en cómo mejorar con el equipo, cómo podemos ganar todos los títulos posibles y cómo mejorar la temporada que estoy haciendo. Así que no pienso en ello. Las comparaciones, bueno, ni me agradan ni me desagradan. Cada jugador es como es".

Promedia 3,6 puntos, 5,8 rebotes y 1,2 asistencias en 20,7 minutos en Liga ACB, mientras en Euroliga firma 3,6 tantos, 4,1 rebotes y 1 tapón en 17,9 minutos. Los scouts NBA tienen los ojos sobre Usman cada vez que juega el Real Madrid. La curiosidad por ver su evolución mueve a las franquicias, deseosas de saber, por ejemplo, si puede generar más sobre bote a nivel profesional, punto clave a la hora de tirar proyecciones NBA. No tiene la altura de Horford o Thompson, pero es más atlético que ellos. Tampoco es el tirador que fue Draymond en su día, ni el pasador que es, pero tiene muchos detalles útiles para el baloncesto actual. Él, por su parte, continúa centrado en su casa.

"Sé que hablan de estos temas, pero no me interesan para nada. Yo lo que quiero es ganar todo lo posible con el Real Madrid".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Campazzo
¡Campazzo, oficialmente en los Nuggets!
Juan Estevez
Evan Turner
Turner, de regreso en Boston como asistente
Agustín Aboy
zion williamson
Primeras actualizaciones en 2K21 Next-Gen
NBA.com Staff
Chicago Bulls
Bulls: mucho ruido y poca acción
Agustín Aboy
nicolas batum
Batum y el factor competitivo en Clippers
Nacho Losilla
boston celtics
Previa de Celtics rumbo a la 2020-2021
Sergio Rabinal
Más noticias