NBA G-League

3 detalles de los primeros partidos de Usman Garuba en la G League

La asignación de Usman Garuba a la G League por parte de los Houston Rockets no podía haberle venido mejor al ex del Real Madrid. El jugador castellano-manchego aterrizó para jugar con los Rio Valley Vipers de la liga de desarrollo y su impacto fue prácticamente inmediato, convirtiéndose en uno de los principales nombres del equipo afiliado y aprovechando sus oportunidades para reivindicarse como el joven talentoso que apunta a ser.

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Tres partidos y tres victorias para los texanos, dos ante Capitanes de CDMX y el último ante los Austin Spurs, acontecido la pasada madrugada donde se impusieron con contundencia (134 a 99) en un discreto encuentro de Garuba en lo ofensivo, pero no tanto en lo defensivo. Echemos un vistazo a sus estadísticas en el breve tiempo que lleva en la G League:

  • vs. Capitanes (20 de noviembre): 14 puntos, 8 rebotes, 5 pérdidas y 6 de 6 en tiros de campo
  • vs. Capitanes (22 de noviembre): 18 puntos, 17 rebotes, 3 asistencias, 4 robos y 8 de 10 en tiros de campo
  • vs. Spurs (24 de noviembre): 5 puntos, 10 rebotes, 2 asistencias, 3 robos y 2 de 2 en tiros de campo

Con estos números encima de la mesa, desde NBA.com España destacamos 3 detalles de los primeros partidos de Usman Garuba en la G League.

Evoluciona como anotador

Una de las cosas más repetidas sobre el español es que entre sus virtudes no destacan sus recursos ofensivos, algo que él mismo se ha encargado de demostrar como incierto en la cancha en más de una ocasión, así como en declaraciones a la prensa. "Se que todos hablan de que mi debilidad en el juego es el ataque, pero considero que soy mucho mejor de lo que dicen y cuando esté en el campo se verá. En mi interior no tengo ninguna duda que soy también ya un buen jugador ofensivo", declaró el pasado mes de septiembre.

Y eso mismo es lo que está probando en el breve tiempo que lleva en la liga de desarrollo ya que Garuba ha aprovechado el rol más protagonista que le ofrecen los Vipers y el aumento de minutos para evidenciar que tiene las capacidades necesarias para ser igual de importante en un extremo que en otro. No es solo por el volumen anotador de los partidos ante Capitanes, sino por cómo llegaron esos puntos y lo eficiente que resultó. En estos tres encuentros Garuba solo ha errado 2 tiros de campo y 2 tiros libres.

Lo que más gusta del manchego es que supone un perfil moderno de cuatro, adaptado a las necesidades y circunstancias del juego en la actualidad, sabiendo moverse muy bien sin balón así como esperando su momento como un correcto espaciador. Esto se aprecia en las zonas en las que mejor ha rendido a la hora de anotar, distribuyéndose todos sus intentos entre la zona, donde ha anotado 12 de 14 intentos, y el triple con una serie de 4 de 4.

En las pocas oportunidades que había tenido en la NBA en los finales de partido, el español apenas había podido dar muestras de lo que era capaz, pero en un rol protagonista puede ser un perfil muy útil para los Rockets a lo largo de la temporada.

Un gran impacto defensivo

No podría esperarse menos de uno de los mejores defensores surgidos del baloncesto europeo en los últimos años. Garuba está aplicando su gran inteligencia para la protección del aro en este breve periodo que lleva en los Vipers, los cuales ofrecen un contexto muy favorable para el manchego.

Los texanos son sumamente agresivos en su enfoque a la hora de afrontar el bloqueo directo, lo que permite al ex del Real Madrid saltar sobre el balón en 2 contra 1 e inducirles al fallo. Pero no solo esto, sino que la filosofía de cambio en las pantallas aprovecha la buena visión de juego de Garuba, que constantemente está comunicándose y rotando para evitar que los oponentes encuentren la grieta.

Lo más destacable a nivel individual de la defensa de Usman es su anticipación en las acciones sin balón, lo que le ha permitido sumar más de un robo a media pista contra atacantes desprevenidos o complacientes. Si ya en los Rockets estaba promediando 1,6 robos por 36 minutos, en los Vipers suma 2,3 de media.

Además, el jugador de Houston imprime siempre ese extra de esfuerzo y compromiso en defensa que no aparece en las estadísticas tradicionales pero que no escapa a la revisión en vídeo. Echemos un vistazo a sus mejores intervenciones defensivas:

Y no solo está destacando en robos, sino que sus largos brazos le han permitido ser clutch en lo defensivo con tapones clave:

Un rol diferente desde el que crecer

La principal razón por la que Garuba fue asignado a la G League fue para que cogiese experiencia, en todos los sentidos. Sumar muchos partidos consecutivos sin apenas pisar cancha puede ser algo muy duro para un novato, más cuando este viene de competir en la élite internacional a nivel de clubes. Adaptarse a la NBA significa equivocarse y el mejor escenario para la franquicia en ese sentido lo ofrece la liga de desarrollo donde va a tener minutos ilimitados y apenas presión por conseguir resultados.

El contexto abierto y de crecimiento que representa la G League abre un enorme abanico de posibilidades para que Garuba empiece a hacer cosas que por su situación en el Real Madrid no pudo hacer antes, siendo más protagonista en todos los sentidos y dejando fluir su interpretación del juego.

Como una suerte de point-center, el jugador de los Vipers está acostumbrando a utilizar la cabecera de la zona como lugar de influencia, leyendo la defensa con el fin último de encontrar la mejor situación posible para anotar o bien pasar:

Por otro lado, su imponente primer paso le permite dividir rumbo al aro y tratar de encontrar al compañero liberado:

Con el paso de las semanas Garuba irá sintiéndose más cómodo dentro de un estilo de juego marcado y reduciendo sus pérdidas particularmente (2,3 de media), lo que forma parte de su propio desarrollo como profesional.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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