En clave española

Usman Garuba, en la G League: motivos de la decisión de Houston Rockets

La G League es la hermana pequeña de la NBA. Una liga menor de baloncesto enfocada al desarrollo y la promoción de jugadores. Multitud de nombres importantes de la NBA han pasado por esta y varias franquicias han sabido -y saben- explotar los beneficios de sus equipos afiliados. Y uno de los últimos jugadores en ser asignados a la competición ha sido Usman Garuba, de Houston Rockets.

Más | El diario rookie de Usman Garuba en la NBA

Rudy Gobert, tres veces Defensor del Año y All-Star; Khris Middleton, All-Star y campeón de la NBA en 2021; o Pascal Siakam, All-Star y campeón en 2019, son algunos de los casos actuales más sonados de estrellas con pasado en la G League. Y podemos enumerar muchos más.

Fred VanVleet, campeón también con Toronto y renovado por 85 millones de dólares; Duncan Robinson, tirador de élite que firmó este pasado verano un contrato de 89 millones; Christian Wood, mejor jugador de los Rockets; el diferencial Clint Capela, que ganará 90 millones los próximos 5 años; y otros como CJ McCollum, Jordan Clarkson, Spencer Dinwiddie, Danny Green, Dennis Schroder, Joe Harris o Terry Rozier.

La lista de jugadores con pasado en la G League es enorme. Es más, de los jóvenes que actualmente están en la liga varios tendrán roles importantes en la NBA de dentro de unos años. Como apuntábamos al principio, la G League está orientada al desarrollo y la promoción de jugadores. Por eso Garuba jugará con los Rio Grande Valley Vipers.

La competencia de Usman Garuba en Houston Rockets

Como ya apuntamos antes de comenzar la temporada, Garuba llegaba a unos Rockets de importante competencia. Sí, tuvieron el pick 2 del pasado Draft (Jalen Green) después de ser el peor equipo del Oeste (17 victorias y 55 derrotas), pero esto no garantizaba muchos minutos para el producto del Real Madrid.

Houston tiene como titulares a Daniel Theis y Christian Wood. El alemán, que cumplirá 30 años en abril, promedió 10 puntos y 5,9 rebotes con los Bulls en 25 minutos durante 23 partidos de la pasada temporada. Mientras, Wood brilló en Houston antes de caer lesionado: promedios de 21 puntos, 9,6 rebotes y 51,4% en tiro en 32,3 minutos. Sabiendo que Stephen Silas, entrenador de los Rockets, utiliza a Theis casi siempre como 4 (87% de sus posesiones) y a Wood siempre como 5 (100%) la parte principal de los minutos de los interiores están repartidos.

Más | Alperen Sengun, el novato y sensación de Houston Rockets

Además, hay dos factores que presentan la importante competencia de Usman: a) los Rockets quieren jugar rápido y aprovechar las piernas frescas de sus jóvenes, por lo que, si no están Theis y Wood juntos, vemos muchos minutos de quintetos más abiertos, con pívots que pueden tirar o aleros atléticos jugando nominalmente como ala-pívots; y b) la presencia de Alperen Sengun, elegido por delante de Garuba en el Draft (pick 16) y favorito de Silas como relevo interior.

Sengun tiene un papel sólido desde el primer día. Gusta mucho entre el cuerpo técnico y ya en pretemporada se posicionaba como el favorito para salir desde el banquillo. Si consideramos los minutos de Theis (23,3) y Wood (32,9), la presencia del small-ball con aleros como el rookie Kenyon Martin Jr (14,5) o David Nwaba (12,6) y la preferencia de Sengun sobre Garuba, la realidad es que no quedan minutos para el castellano-manchego. Algo similar le sucede al también novato Josh Christopher, seleccionado tan solo un pick más tarde que Usman (24) y con una fortísima competencia exterior que le deja fuera de la rotación.

Garuba y un papel protagonista en la G League

De esta manera, Garuba comienza un camino que ya sabría que recorrería. La formación en la liga ha cambiado y, con el motivo económico también en la mesa, formarse en la propia NBA, ir ganando conocimiento sobre la liga y jugar en la G League forma una vía que a otros jugadores les ha servido para establecer largas carreras al otro lado del charco.

Usman tendrá un papel protagonista con los Rio Grande Valley Vipers. Los Rockets le seleccionaron en el Draft porque creen en sus posibilidades como defensor de impacto y ejecutor, pero todo proceso lleva su tiempo. Su caso no es uno único y especial como el de Luka Doncic, estrella tocada por una varita y que, aun así, supuso una sorpresa mayúscula para todo el mundo.

Más | Usman Garuba y Santi Aldama firman su mejor partido en la NBA en el duelo entre españoles

Garuba viene de jugar en el Real Madrid, y de hacerlo muy bien en los últimos meses, pero este factor apenas pesa de cara a tener minutos en la NBA. Usman es un joven de 19 años con importantes opciones de hacer buena y larga carrera en la NBA. Eso sí, tendrá que seguir el camino, trabajar en su desarrollo y hacerse a la liga. Muchos comenzaron su aventura en Estados Unidos sin tener apenas minutos y años después levantaban campeonatos, celebraban All-Star y rubricaban contratos multimillonarios.

Puede chocar que un jugador que hasta hace unos meses era titular en el Real Madrid para Pablo Laso vaya a jugar ahora en la G League. Más todavía cuando la decisión ha sido tomada por Houston Rockets, que cuando se escriben estas líneas tiene el peor récord de toda la NBA (1-13). Sin embargo, la realidad es que era de esperar incluso desde antes de que comenzase la temporada. No se trata de un paso atrás, sino de otra parte de su camino.

Garuba firma promedios de 1,7 puntos, 2,6 rebotes y 35,7% en tiro en 6,4 minutos. Y aquí cabe la crítica a Silas: ¿no ha tenido ninguna oportunidad para que el joven tuviese acción en minutos relevantes? Sus 7 presentaciones han sido todas en los conocidos como "minutos de la basura". Un dato para terminar, que aparece en la propia web de la liga: "al inicio de la temporada actual de la NBA, el 41% de los jugadores habían pasado por la G-League en algún momento de su carrera".

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

Más en NBA.com

curry
Curry se acerca al récord y le comparan con Jordan
Sergio Rabinal
santi aldama
El diario de Aldama: Asentado en la rotación
Nacho Losilla y Sergio Rabinal
Curry
Victoria de Warriors sin forzar la maquinaria
Juan Estevez
Stephen Curry and Ray Allen
¿Cuándo se convertirá Curry en el máximo triplista?
NBA.com Staff
League Pass
Los detalles para suscribirse al NBA League Pass
Leandro Fernández
tv es
Todos los partidos en TV en España
Sergio Rabinal
Más noticias