En clave española

La competencia de Usman Garuba en Houston Rockets: ¿cuántos minutos tendrá como rookie?

Esta próxima temporada de la NBA, la 2021-2022, tendrá a dos novatos españoles. El Draft 2021 fue la primera ocasión desde la edición de 2009 en la que dos de los nuestros fueron elegidos en Primera Ronda. En aquella ocasión fueron Ricky Rubio y Víctor Claver; en esta, Usman Garuba y Santi Aldama. El ala-pívot formado en el Real Madrid jugará con los Houston Rockets de la era posterior a James Harden.

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Con la Barba como estrella, los Rockets vivieron años de máxima competitividad. Primero le acompañó Dwight Howard; después, Clint Capela, creciendo desde su llegada a la liga para convertirse en su mejor socio en pick&roll; y por último, ya con el proyecto agonizando, intentaron el micro-ball. Harden salió traspasado, Mike D'Antoni dejó el cargo de entrenador y Daryl Morey se marchó se la directiva.

Así, en Houston regresan a un terreno que desconocían desde hace más de una década: un equipo en reconstrucción. Además de Garuba, cargaron su plantilla de talento joven en el último Draft con las elecciones de Jalen Green (pick 2), Alperen Sengun (pick 16) y Josh Christopher (pick 24). Ya contaban con dos talentos ofensivos en Kevin Porter Jr y Christian Wood, junto a otros jugadores desconocidos para el gran público que pueden sorprender. Reconstrucción competitiva en Texas bajo el mando de Stephen Silas, ex entrenador asistente de Dallas Mavericks que recibió elogios de Luka Doncic en su salida.

¿Cómo jugarán los Houston Rockets?

Silas tuvo una primera temporada muy complicada en Houston. Mientras Harden buscaba la forma de salir, el técnico quería construir y aprovechar la primera oportunidad como entrenador jefe de su carrera. Sin embargo, el contexto era tormentoso. PJ Tucker también quería el traspaso y otro de los veteranos de mayor recorrido, Eric Gordon, se pasó el curso entre algodones. Año duro en el que vimos a Silas llorar desesperado cuando acumulaban 20 derrotas seguidas.

Los traspasos llegaron y el traspaso se liberó. La lesión de Wood, mejor jugador del equipo, golpeó duramente a un roster limitado. Ahí destacó el novato Jae'Sean Tate, apuesta interesante de la directiva; el recuperado David Nwaba; y jóvenes inesperados como KJ Martin o Armoni Brooks.

Sufrieron para ganar después, pero el drama desapareció. KPJ brillaba con la pelota, John Wall mostró ciertos destellos del pasado y la rotación se inundaba de jóvenes. Para esta próxima temporada seguirán una línea similar: estilo de juego rápido basado en las piernas y el atleticismo de sus figuras jóvenes. Defender, correr y en ataque buscar ataques que desarrollen el talento individual.

Houston será un conjunto interesante por Jalen Green, talento anotador desbocado, pero también por Wood, uno de los interiores de mayor rango de puntos de la liga. Por si fuese poco, disponen de una plantilla muy equilibrada. Si por un lado están los KPJ, Green, Sengun, Garuba o Tate, por otro están Wood, Daniel Theis, Eric Gordon o DJ Augustin.

La rotación de los Rockets y los minutos de Usman Garuba

Pese a llegar a un conjunto en reconstrucción y que seleccionó a cuatro rookies en primera ronda, Garuba no tendrá una situación sencilla en Houston. La pareja interior titular es indiscutible: Wood y Theis servirán como un dúo por debajo del radar que tendrá mucho equilibrio. Los puntos del primero, su capacidad para jugar desde fuera y su martillo para reventar aros, junto a la defensa y el saber jugar del alemán.

¿Y por detrás? Aquí empieza la fiesta y el debate. Silas ha dicho que quieren jugar rápido, por lo que seguro veremos minutos de small-ball con aleros funcionando en el puesto nominal de ala-pívot. Martin Jr es la gran opción ahí, pero también están Tate y el novato Christopher, que gustó mucho en los entrenamientos previos a la temporada.

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Como tal, los dos interiores suplentes de Wood y Theis serán Garuba y Sengun. Estos dos europeos son perfiles diferentes y complementarios. De hecho, ya escribimos sobre las sensaciones del turco en pretemporada. Abre la pista, pasa la pelota y tiene uno de los mejores juegos de pies del Draft. Mientras, Garuba da seguridad defensiva, esfuerzo y movimiento sin balón. Sería interesante verles juntos en pista, la cuestión es si Silas lo hará así o les alternará en función del rival. La lógica invita a pensar que, con Wood y Theis como tiulares, buscar el equilibrio entre jóvenes y veteranos sería lo ideal.

Garuba tendrá en su temporada rookie un curso para aprender y adaptarse a la NBA. Es una nueva vida para él y el cambio es drástico con respecto a su anterior día a día. Los Rockets están haciendo muy bien las cosas en esta reconstrucción, pero Usman no tendrá grandes minutadas de inicio. Eso sí, sin duda tendrá el hueco para demostrar y lucirse.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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