NBA Summer League

Usman Garuba y un segundo partido con Houston Rockets donde mostrarse a pleno rendimiento

Tras días de incertidumbre sobre cuándo haría su aparición en la Summer League Usman Garuba con los Houston Rockets, finalmente su debut se produjo en la noche del 12 al 13 de agosto contra Toronto Raptors. Su nombre ya había aparecido junto al del resto de sus compañeros de equipo en la plantilla presentada para la liga de verano, pero antes debía resolver su presente con el Real Madrid, rescindiendo su contrato y acordando el pago de su millonaria cláusula. Solucionadas todas las trabas, el madrileño puso rumbo a Las Vegas donde finalmente pudo vivir su primera experiencia en la liga.

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Un debut no exento de problemas ya que el miércoles aterrizó en la capital de Nevada, yéndose directamente al hotel a dormir como él mismo reveló, acusando el cansancio del viaje y un severo jet lag ya que hay 9 horas de diferencia con la península. Pero Garuba quería jugar, quería estar sobre el parqué a toda costa y aprovechar al máximo esos instantes, aunque fuese en la Summer League. Sin embargo, los estragos del viaje de Madrid a Las Vegas hicieron sus efectos en el cuerpo del jugador de 19 años que apenas pudo aportar 6 rebotes y 1 robo junto a un 0 de 4 en tiros de campo a lo largo de 12 minutos de juegos.

"Si soy sincero, no me ajusté bien al partido porque sigo con jet lag, estoy muy cansado por el viaje y todo eso. Pero estuvo bien poder estar en la cancha con mis compañeros", reconoció el ya jugador de los Houston Rockets a los medios tras su debut. "Está genial ver a jugadores jóvenes, hambrientos y listos para trabajar".

Los Rockets han dado los pasos adecuados durante esta offseason para tratar de armar el mejor plantel posible en cuanto a talento joven, añadiendo a un talento generacional como Jalen Green, dos interiores europeos con techo alto como son Alperen Sengun y el propio Garuba, así como Josh Christopher como un manejador a desarrollar. Es por ello que la Summer League ha sido el escenario perfecto para que este elenco de jóvenes pueda aprender desde el error así como adaptarse lo más rápido posible a las exigencias competitivas de la NBA.

"Esperamos crear un entorno para todos estos jóvenes que sea el más adecuado para su crecimiento. Cada chico es su caso particular. Usman tiene algunos aspectos únicos si tenemos en cuenta su itinerario durante el último mes. Pero quizás la parte más singular de él es cómo piensa y trabaja", dijo Will Weaver, entrenador jefe en la liga de verano con los Rockets.

"Él llegó diciendo: Quiero jugar. Para eso estoy aquí. Soy un jugador de baloncesto, así que me gustaría jugar", recordó el técnico sobre Garuba a su llegada. "Estoy orgulloso por la forma en que abordó el partido: súper desinteresado, hablando en defensa. Pero, por supuesto, va a necesitar un tiempo para que supere el desfase horario y para que se ponga al día con lo que hemos estado haciendo".

Más vale tarde que nunca y Garuba tendrá su segunda (y última) oportunidad en esta liga de verano express en la noche del domingo al lunes 16 de agosto donde los Houston Rockets se medirán a Orlando Magic (2:00, NBA League Pass) en un encuentro en el que el español debería poder completar una actuación más notable tras varios días aclimatado al horario y en la dinámica del equipo.

El ala-pívot, pese a irse de vacío en cuanto a anotación, pudo aportar notablemente en defensa en su primer compromiso, dejando buenas sensaciones en su emparejamiento sobre Scottie Barnes, así como moviendo la bola y proveyendo un buen espaciado ofensivo a media pista. Lo más probable es que Garuba disponga de un amplio minutaje en el partido ante los Magic debido a la baja de Jalen Green por lesión y por el hecho de ser la última oportunidad que tendrá de competir hasta octubre, cuando arranque la pretemporada.

"Mi cláusula de salida era muy alta. No fue fácil finalizar mi contrato. Yo quería jugar en la NBA. La NBA ha sido mi sueño desde que era un niño. El tipo de sueño que tenía cada día y quería jugar al baloncesto y estar aquí por encima de todo", comentó Garuba tras su debut ante Raptors.

Ese sueño al fin se ha cumplido, y esta Summer League le ofrece la posibilidad de mostrarse y crecer para convertirse en parte de la liga por pleno derecho, así como comenzar una etapa brillante en su precoz carrera profesional.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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