NBA Summer League

Usman Garuba y su despedida de la Summer League tras firmar su contrato con Houston Rockets

Aunque breve, la experiencia de Usman Garuba en la Summer League de 2021 será más que útil en su transición desde el baloncesto europeo a asentarse en la NBA. Una forma de aclimatarse, conocer los códigos, las normas no escritas y las exigencias de su equipo a la hora de saltar a cancha.

Todo ello con el único objetivo de llegar lo más preparado posible al tip off de la temporada 2021-2022 que arrancará el próximo mes de octubre. El verano del nativo de Azuqueca de Henares ha sido un no parar, pasando rápidamente de la disciplina del Real Madrid a debutar con la Selección española, participar en unos Juegos Olímpicos, ser elegido en el Draft y acabar jugando en Las Vegas. Un frenesí que llegará a su final en la noche del 17 a 18 de agosto con el último duelo del torneo estival.

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Tan solo dos encuentros hasta el momento que no han podido ser más diferentes. El primero, contra Toronto Raptors, donde el cansancio del viaje y el cambio horario le jugaron una mala pasada, rindiendo lejos de lo que es habitual en el madrileño, sobre todo en el plano ofensivo aunque dejando detalles de calidad en su emparejamiento con Scottie Barnes. El segundo, frente a Orlando Magic, más parecido a lo que se esperaba de Garuba, correcto en ataque y contribuyendo a la fluidez ofensiva mientras en el otro extremo evidenciaba su facilidad para marcar la diferencia a la hora de cambiar emparejamientos.

La muestra, aunque pequeña, ha servido para confirmar aquello que se esperaba del joven de 19 años y es que defensivamente está listo para poder encajar en la mejor liga del mundo, pero en ataque todavía va a requerir un cierto aclimatamiento al que le ayudará su participación en la pretemporada en los próximos meses.

Por otro lado, estos primeros encuentros han dejado claro que Garuba tiene un techo alto de mejora en su perfil ofensivo, sobre todo como ejecutor, que es aquello que más le requerirán en los Rockets en el momento que arranque el curso regular. Desarrollar un fiable lanzamiento a pies quietos va a ser la principal tarea a cumplir por el ala-pívot en los meses venideros y la llave de su éxito en la liga.

Rumbo al último partido de la Summer League en Las Vegas Garuba probablemente dispondrá de un mayor minutaje que el visto ante Toronto y Orlando, donde se quedó en 12 y 16 minutos respectivamente. Algo que tiene que ver con las bajas que se espera que tenga el conjunto de Will Weaver para esta noche en donde no podrá contar con Alperen Sengun por decisión de la franquicia ni Jalen Green por lesión. Esto dejará un hueco considerable a ocupar por el español, especialmente en el caso del pívot turco que ha sido de lo más destacado del torneo de los de Texas.

En el poco tiempo que Garuba lleva en la dinámica del equipo de Houston ya ha sabido ganarse el corazón del staff como bien expresó su técnico tras la derrota contra los Magic. "Es grande, es desinteresado, muy físico y me llama la atención todas las jugadas que puede realizar para hacerse con el rebote. Cuando dos cuerpos chocan, él normalmente es el único que sigue de pie", analizó Weaver.

En frente tendrá a un equipo repleto de veteranos como son los Portland Trail Blazers (23:00h, NBA League Pass) y, en concreto, a dos míticos de la liga en la posición de ala-pívot: Michael Beasley y Kenneth Faried. Dos jugadores con amplia experiencia en la liga y que pueden seguir marcando las diferencias en lo físico aunque su rapidez se haya reducido notablemente. Lo positivo para Garuba es que el conjunto de Oregon no ha tenido una liga de verano muy positiva y, aunque tiene el mismo balance que Houston (2-2), las sensaciones no pueden ser más distintas, con marcadores bajos, sensación de caos y poca química entre sus integrantes.

Un último encuentro en el que Usman Garuba podrá celebrar la firma de su contrato de rookie con los Rockets después de que la franquicia lo oficializase en la noche del lunes 16 de agosto, uniendo caminos de manera oficial hasta 2025 si se aplican todas las opciones de equipo. El futuro del español en la NBA apenas ha comenzado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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