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Utah Jazz

Cinco historias de la temporada 2019-2020 de Utah Jazz

Con la temporada 2019-2020 suspendida de forma indefinida por la pandemia del coronavirus COVID-19, desde NBA Global miramos hacia atrás para recordar qué estábamos viendo en una campaña repleta de condimentos. Por lo tanto, comenzamos con una serie de artículos recordando cinco historias, momentos u observaciones de cada uno de los 30 equipos que componen la mejor liga del mundo. En esta entrega, vamos con otro de los mejores conjuntos del Oeste, los Utah Jazz.

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El nivel de Bojan Bogdanovic

Que el escolta croata tenía potencial para marcar la diferencia en un equipo de la NBA no era algo extraño para la mayoría de aficionados de la competición. Un tirador contrastado con la capacidad suficiente para emparejarse con buenos atacantes en defensa y ser determinante más allá de ser un jugador de rol. Su paso por Indiana Pacers catapultó su perfil y los Utah Jazz apostaron fuerte por él con un contrato de 4 años y 73.1 millones de dólares, una confianza depositada en el jugador de 30 años que este ha sabido responder de la mejor manera posible en la cancha.

Sus guarismos apenas se han incrementado de un año a otro, pasando de 18,0 a 20,2 puntos por partido, pero sí lo ha hecho su importancia y relevancia sobre el parqué, demostrando ser el termómetro de unos Utah Jazz que se han colocado en puestos de privilegio tras 64 partidos disputados.

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Hasta en 18 ocasiones en la presente campaña Bogdanovic ha superado los 25 puntos, algo que jamás había conseguido en sus cinco temporadas precedentes y todo ello con un aumento significativo del acierto exterior con 12 encuentros por encima de los 5 triples, más que nadie en todo el equipo.

El fichaje del croata ha sido un éxito para Utah, se ha amoldado a la perfección en el sistema de Snyder y ha conseguido consagrarse como un anotador alternativo para esas noches donde Donovan Mitchell no está tan acertado, incluso dejando dos tiros ganadores asombrosos.

Reconocimiento merecido

La franquicia de Salt Lake City es una de las más históricas y con mayor presencia en los registros de la NBA con jugadores de la talla de John Stockton, Karl Malone, Deron Williams o Pete Maravich entre muchos otros. Tras el adiós de Jerry Sloan de los banquillos de Utah tras 23 años, los Jazz iniciaron un periodo de transición que convergió en la llegada de Quin Snyder y el salto de Gordon Hayward como jugador estrella.

La solitaria elección de Hayward para el NBA All-Star Game en 2017 evidenciaba la realidad de la franquicia, con capacidad para mantenerse en los Playoffs año sí y año también pero si poseer una figura de la suficiente entidad como para llamar la atención del resto de la liga. Un hecho que se materializaba en 2018 con la no elección de Rudy Gobert y que derivó en la icónica imagen del pívot francés tristemente afectado ante los medios.

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Todo eso cambió en 2020 cuando el Gobert y Donovan Mitchell formaron parte de los suplentes de la Conferencia Oeste para más tarde ser elegidos por el Team Giannis. Ambos jugadores rompían un vacío de 13 años para la franquicia desde que Carlos Boozer y Mehmet Okur fueron seleccionados en la edición de 2007. Un reconocimiento a su labor dentro de un mercado pequeño y que no siempre ha sido juzgada de la manera más justa.

La intermitencia de Conley

El traspaso desde Memphis Grizzlies rumbo a Salt Lake City ocurrido el pasado verano fue entendido por prensa y aficionados como el mejor fit posible para un jugador del calibre y estilo de Mike Conley.

Sin embargo, la adaptación instantánea que se esperaba no fue tal con un rendimiento insólito en el veteranísimo base y que no hizo nada de justicia a su perfil de base sólido y de garantías.

Hay una regresión evidente en la producción en cancha de Conley que a pesar de pequeños destellos apenas ha dado muestras de ese gran lector del bloqueo directo y tirador sobre bote que durante 12 temporadas lideró a los Grizzlies.

Mike Conley Puntos Asistencias %TC %T3
2018-19 21,1 6,4 43,8

36,4%

Utah Jazz 13,8 4,3 40,5% 37,6%

Un equipo de rachas

La temporada de los Utah Jazz se explica a la perfección a través de sus rachas de partidos, llegando a sucederse series de cinco victorias o más con su igual en derrotas de manera prácticamente idéntica.

Los de Quin Snyder han conseguido encadenar hasta en seis ocasiones cuatro victorias o más a las que han sucedido lapsos de tres de derrotas consecutivas. Un hecho que les ha impedido gozar de una regularidad necesaria para asentarse de manera constante en la clasificación e ir oscilando entre el tercer y sexto puesto en los diferentes momentos de la temporada.

Factor cancha tras 19 años

Si acabase así la temporada regular después de la suspensión temporal de la misma, los Utah Jazz se ubican en cuarto puesto de la Conferencia Oeste con un balance de 41-23. Algo que supondría para los de Quin Snyder disponer de factor cancha en una hipotética primera ronda de Playoffs además de enfrentarse a Oklahoma City Thunder.

La última vez que la franquicia dispuso de factor cancha en la primera serie de la post-temporada el equipo estaba formado por jugadores de la talla de Karl Malone, John Stockton o Byron Russell en el año 2001. En aquella ocasión el equipo de Jerry Sloan terminó con balance de 53-29 en cuarta posición de la Conferencia, siendo apeados en primera ronda por los Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki y Steve Nash.

Desde entonces se han clasificado 10 veces más para los Playoffs y no han dispuesto de factor cancha en ninguna de ellas, superando seis eliminatorias en total. ¿Aprovecharán la oportunidad este año?

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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