);
Atlanta Hawks

Vince Carter y el que podría haber sido el último partido de su carrera en la NBA: "Si fue el final, está todo bien"

Antes de que la NBA anunciara la suspensión de la temporada 2019-2020 en respuesta a la pandemia del coronavirus, Atlanta Hawks enfrentó a New York Knicks en uno de los cuatro partidos que se jugaron el último miércoles. En ese partido, Vince Carter salió desde el banco por 13 minutos y anotó 5 puntos. Ingresó por última vez a 19,5 segundos del final del suplementario, metiendo el último tiro del partido.

Con la incertidumbre sobre cuándo regresará la actividad de la NBA después de la suspensión de la fase regular, Carter habló con la prensa sobre la posibilidad de que ese haya sido el último partido de su carrera, a los 43 años, y sobre varios temas más.

Sobre los cantos de "queremos a Vince" en el estadio

"Al principio no quería escucharlos. Estaba como 'dejame ir al vestario', como diciendo 'todavía nos quedan algunos partidos por jugar en las próximas semanas', pero nunca se sabe. El entrenador me dio esa oportunidad y dije 'sabés qué, vamos a hacerlo'. Y estoy feliz de que lo hice, fue divertido. Como dije, si este fue el final -y este día termina siendo el final de la temporada-, por lo menos pude anotar mi último tiro. Será un momento extraño, pero divertido".

Sobre si el momento es surrealista

"Es una manera extraña de decir que se termina mi carrera, realmente lo es. Generalmente se acostumbra cuando no te quedan más partidos, pero acá -técnicamente- tendría esa posibilidad de unos 15 partidos más. Pero si no lo es, estoy bien con eso. Simplemente es extraño. Mientras nos informaban todo lo que estaba pasando y lo que decía la prensa durante el segundo tiempo, yo estaba pensando 'es así, esto termina de esta manera'".

"Probablemente esta noche pueda reflexionar y pensar que esto no me lo imaginaba, que es extraño. Pasé de las dudas de comenzar la temporada y después atravesarla, a realmente no mencionar la palabra 'retiro', o no tener una conversación con Kobe (Bryant), quien me había dado la confianza y comodidad para hablar del retiro hasta el momento. Pasé a una situación en donde la temporada parece terminada cuando en mi cabeza todavía quedan 15 partidos, pero no lo estamos seguros. Pero está bien, el básquet ha sido bueno conmigo, disfruté cada uno de los momentos, los buenos y los malos. Así que si este es el final, está todo bien. Por lo menos metí mi último tiro".

Sobre si sabía que podía ser su último partido

"Si lo es, está bien, pero es extraño. Cuando sabés que es tu último partido, tenés esa sensación, sentís que es el último. En este partido no tuve esa sensación. Pensaba que era posible por todo lo que estaba pasando, con la NCAA, la confirmación de que los Warriors iban a jugar sin público... Tuve una conversación con mis amigos sobre eso, poniéndolos al día y pensando 'nos va a pasar pronto a nosotros'. Cuando lo pensás de esa manera, puede ser el final porque lo habíamos hablado unos días atrás. Nunca se sabe, pero estaré alrededor en algún lado".

Sobre no tener una ceremonia o despedida de los fans

"No soy alguien de esos... Si le preguntás a los que me rodean, te lo podrán decir. Soy agradecido, pero me doy el tiempo y salgo por la puerta. Aunque no lo crean, está bien, me siento bien con eso. El básquet ha sido genial conmigo".

Sobre la decisión de la NBA de suspender la actividad

"De eso se trata, de la seguridad. Lo lamento por Rudy Gobert, por vivir esta situación. Hay muchas cosas en juego cuando pensás esto. Es más, creo que preocuparme por no poder jugar mis últimos 15 partidos es egoísta, porque creo que la seguridad y la salud de todos es lo más importante".

"Por eso creo que se siente extraño todo, pero estoy en paz porque entiendo que lo más importante es la seguridad. No sólo para nosotros como jugadores, sino para tus padres, tus abuelos, los que tenemos alrededor. Ahí es cuando se complica un poco todo. Pero bueno, es lo que hay, estaba destinado a ser de esta manera. Pensaba que llegué a la liga en una temporada reducida, la del lockout, y ahora me voy del juego con asuntos por terminar. Pero está bien".

Sobre su etapa en Atlanta y no ganar un anillo

"Ha sido genial, me dieron la oportunidad de ser yo mismo. Todo lo que quería era salir, jugar y competir, siendo un mentor para el resto. Un campeonato no es el final de todo para mí. Obviamente que todos los atletas quieren un anillo, y muchas veces no lo alcanzás. Pero no importa".

"Creo que más que nada, trabajé tan duro para estar en forma, jugar y competir contra jóvenes con la mitad de mi edad, que lo único que quería era salir a jugar para que cuando preguntaran cuántos años tenía, dijeran que todavía podía hacerlo. Esa sensación es como un campeonato, porque en cada una de las noches en las que jugás contra un joven con la sensación de 'todavía podés jugar un par de años más', te genera una sensación de campeonato en tu cabeza".

"Algunos quizás no lo ven de esa manera y piensan que tendría que haber ido por uno. Lo aprecio, pero sentarme en el fondo del banco sin poder ser parte de ese algo me hubiese matado más que nada. Ha sido una gran carrera".

Sobre cómo quisiera que lo recuerden

"Como alguien que todavía ama jugar. Para cada persona que se levanta cada mañana siendo mayor de 35 años, eso es algo grande. Incluso en tus 40, cuando tratás de hacer algún tipo de actividad, y ves lo duro que es, y después pensás 'este hombre está tratando de jugar en el más alto nivel de la NBA a los 43 años, debe amarlo muchísimo'. Y orgánicamente vas a pensar en todos los highlights, jugadas y momentos geniales que pasaste. Pero creo que mi amor por el juego a esta edad, mi habilidad para competir y jugar, es lo que quiero que la gente realmente celebre y entienda, porque no es fácil. Hubo días donde llegué al entrenamiento y decía 'coach, me voy a retirar hoy'. Pero encontré todos los días una manera de seguir porque lo amaba. Eso es lo que a principio de temporada se hacía difícil de hablar, porque todavía lo tengo adentro mío el hecho de competir y estar en este contexto. Pero una vez que termina, se termina. A menos que me convierta en entrenador, que no va a pasar".

Sobre lo que más va a extrañar

"El vestuario. Estar ahí, ser un jugador. Sentarme a un costado, siendo testigo de todo, o presenciando alguna remontada como esta en la que nadie en el estadio pensaba que podía pasar".

Sobre su próximo paso en la vida

"Ser comentarista de televisión es algo que quiero hacer. Quizás más adelante podría ser parte de una organización, no como entrenador pero como parte del desarrollo de jugadores. Disfruto esas cosas. Quizás como propietario algún día. Pero quiero estar alrededor. Quiero ayudar a ser el hombre en el medio de las dos partes, para unirlas como una sola parte bien organizada".

Sobre la chance de regresar

"No, no es algo que yo sepa. Aunque el dinero es diferente en estos días, así que me voy a asegurar de mantenerme en forma por las dudas".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

nba-051320-ftr-getty.jpg
Últimas noticias de la suspensión de la temporada
NBA.com Staff
scariolo, nurse
Scariolo y la pausa NBA: "Es un momento para recargarse"
Sergio Rabinal
sergio scariolo
Entrevista con Scariolo: el Mundial, Toronto, su futuro...
Nacho Losilla
john havlicek
Havlicek y un récord de 1973 en común con MJ
Nacho Losilla
Okongwu
Draft 2020: Okongwu, candidato a Top 5
Juan Estevez
danny ainge rajon rondo
El día que Ainge se enamoró de Rondo
Nacho Losilla
Más noticias