Orlando Magic

La alargada sombra de Nikola Vucevic en Orlando Magic: ¿quién será su próximo All-Star?

Durante años fue su estrella. La referencia en un proyecto de bajo techo y de escaso talento ofensivo. Nikola Vucevic llegó como un joven sin experiencia a Orlando Magic y salió traspasado a Chicago Bulls, donde tiene un nuevo rol dentro de un conjunto muy competitivo. En Florida no olvidarán la etapa del pívot mientras buscan a su próximo rostro.

Más | La vuelta de Nikola Vucevic y su adaptación a un nuevo rol con Chicago Bulls

Vucevic llegó a Orlando como parte del traspaso de Dwight Howard a Los Angeles Lakers. Un movimiento a tres bandas entre Magic, Lakers y Philadelphia 76ers en el que los principales perdedores parecían precisamente los de Orlando. Sin embargo, aquel movimiento les dio al joven Vooch, que llegaba tras una temporada rookie en la que apenas había promediado 15,9 minutos en 51 partidos con los Sixers.

Puede chocar, pero los Magic ganaron el traspaso en el que perdieron a Howard, posiblemente el mejor jugador de su historia. Y es que Vucevic apenas tardó en tener oportunidades y gustar. En su tercera temporada, la 2014-2015, promedió 19,3 puntos, 10,9 rebotes, 2 asistencias y un 52,3% en tiros con apenas 24 años.

La cuestión con el montenegrino es que su excelente nivel pasaba inadvertido. Desarrolló su juego durante los peores años de la franquicia, cuando estuvieron sin una sola aparición de Playoffs entre la última clasificación con Superman (2012) y la primera con Vucevic (2019). Durante esas 6 temporadas el pívot vio pasar a cuatro entrenadores diferentes hasta que dieron con el adecuado. Jacque Vaughn, James Borrego, Scott Skiles y Frank Vogel fueron intentos fallidos hasta que con Steve Clifford regresaron a la postemporada.

El equipo se basaba en la defensa y el sacrificio colectivo mientras se encomendaban a Vucevic en ataque. Su pico de rendimiento se produjo justo en la temporada de su traspaso, la 2020-2021. En 44 partidos promedió 24,5 puntos, 11,8 rebotes, 3,8 asistencias y 48% en tiro, con un fantástico 40,6% en triples, en 34,1 minutos. Le necesitaban más que nunca en un proyecto que agonizaba.

Esta pasada offseason supuso la remodelación total del equipo. Comenzaron durante el curso anterior con las salidas del propio Vooch y de Aaron Gordon y Evan Fournier, que permitían dar espacio a los jóvenes y recolectar un botín para la reconstrucción. Nikola fue su primer All-Star desde Howard. Superman firmó 6 apariciones entre 2007 y 2012, y Vucevic, dos (2019 y 2021). Mirando la plantilla actual, ¿tienen los Magic a su próxima estrella en uno de sus jóvenes talentos?

Cole Anthony

  • Estadísticas 2021-2022: 19,6 puntos, 6,8 rebotes y 5,9 asistencias en 34,1 minutos

Enorme mejora del eléctrico base en este inicio de temporada. Todavía sin Markelle Fultz, que sigue lesionado, Anthony aglutina la mayor cantidad de tiros por partido del equipo (16,1) y tiene un porcentaje de tiro efectivo por encima del 50% (50,3). Sus casi 20 puntos por noche llegan con un 36,6% en triples con 7,7 intentos de media.

¿Podrá Cole ser All-Star? Disipa algunas dudas con su mejora física y defensiva, aunque todavía le queda camino por recorrer. Lo cierto es que sus promedios cercanos al 20-7-6 son números de All-Star. Un jugador de mucha personalidad que hace mejor al equipo y a sus compañeros. La principal duda reside en su encaje con Jalen Suggs al medio plazo, pero sin dudas se presenta como una importante garantía de futuro para Orlando. Tan solo tiene 21 años.

Franz Wagner

  • Estadísticas 2021-2022: 12,6 puntos, 4,1 rebotes y 2,1 asistencias en 31,1 minutos

Posiblemente el mejor rookie de la 2021-2022 del que menos estamos hablando. Sus números han caído un poco como consecuencia de unos cuantos partidos en los que ha estado peor en el tiro exterior, pero el alemán mantiene un interesante 37,7% en triples en 4,1 intentos por partido. Es inteligente, anota a los tres niveles y es ya el segundo jugador de Orlando en minutos.

Wagner tiene 19 años y una larga carrera NBA por delante. Hablamos de un alero de 2,06 metros con elevada IQ y capacidad para anotar, incluso hace mucho que no se refleja en la estadística tradicional. Eso sí, su perfil parece más orientado al de complemento de lujo, jugador muy importante en un equipo, más que el de rostro.

Mo Bamba

  • Estadísticas 2021-2022: 11,1 puntos, 9,2 rebotes y 2,1 tapones en 30 minutos

Después de ser el pick 6 del Draft 2018, Bamba supera los 20 minutos de media por primera vez en su carrera en su cuarta temporada. Problemas físicos y de adaptación y, por supuesto, tener a Vucevic por delante han sido contratiempos importantes para el desarrollo de este interesantísimo proyecto.

El pívot está cerca del doble-doble de promedio con más de 2 tiros bloqueados por noche, además de firmar un 34,1% en triples con 4,3 intentos de media. Su dupla con Wendell Carter Jr está funcionando mejor de lo que cabría esperar para el estilo predominante de la NBA actual. No obstante, Bamba es un jugador orientado a ser especialista defensivo y cinco ejecutor. Lo útil en su caso es que puede finalizar desde fuera con su tiro y también por encima del aro.

Wendell Carter Jr

  • Estadísticas 2021-2022: 12,3 puntos, 9,4 rebotes y 2,4 asistencias en 27,9 minutos

El trabajo de los Magic con WCJ va en la misma dirección que el de Bamba, aunque en su caso funciona más como ala-pívot alejado del aro e interviene más con el balón en ataque. Cabe destacar el importante salto adelante que está dando desde el triple: después de promediar un 24,1% en menos de 1 intento por partido con los Bulls durante tres temporadas, con Orlando firma un 40,3% en 3,8 tiros.

Parece que Orlando quiere construir la ofensiva a partir del talento de sus exteriores y edificar la defensa desde el control interior. Todavía falta Jonathan Isaac, que será clave como punto de equilibrio, pero da que pensar el tener a Bamba y WCJ juntos en el mismo equipo. ¿Mantendrán a los dos o apostarán solo por uno? Cuesta pensar que puedan alcanzar su máximo potencial ambos juntos, por bien que estén funcionando.

Jalen Suggs

  • Estadísticas 2021-2022: 12,1 puntos, 3,4 rebotes y 3,6 asistencias en 27,6 minutos

La elección de Scottie Barnes por los Raptors con la cuarta elección del último Draft permitió a Orlando ir con Suggs, proyectado como uno de los mejores jugadores de la camada. Aunque esta sorpresa haya quedado algo anticuada y se vea la preferencia de Barnes como un acierto total para Toronto, lo cierto es que Jalen es un base fantástico. Eso sí, su aportación en las primeras semanas ha sido algo inconsistente y todavía tiene que encontrar su sitio.

Está muy poco acertado desde el triple (23,7%) pese a que alimentan su tiro (5,2 intentos, 2º marca más alta). Además, también tiene el peor registro de todos los Magic en posesiones pérdidas con un 19,3%. Juega con Anthony al lado en un equipo que también tiene a RJ Hampton o Terrence Ross, a la vez que esperan la vuelta de Fultz. No será el rostro a corto plazo, aunque con una temporada de adaptación, sin presiones, y trabajo en el verano de 2022 está llamado a ser una de las llaves del nuevo proyecto de Orlando.

En la madrugada del sábado será la primera ocasión que Vucevic visite Orlando como jugador de los Bulls (1:00 hora España). Será extraño para los aficionados presentes en el Amway Center, acostumbrados a ver al montenegrino ser su primera espada durante más de un lustro.

Para poner en contexto el excelente nivel que tuvo durante su prime con los Magic, Vucevic dejó promedios de 21,3 puntos, 11,6 rebotes. 3,8 asistencias entre 2018 y 2021. En el siglo XXI solo han conseguido esas cifras en una única temporada (más sencillo) 11 enormes jugadores: Chris Webber, Kevin Garnett, Shaquille O'Neal, Tim Duncan, Blake Griffin, Kevin Love, DeMarcus Cousins, Joel Embiid, Anthony Davis, Karl-Anthony Towns y Giannis Antetokounmpo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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