New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez concluye su mejor temporada en la NBA: "Estoy muy contento con las oportunidades que he tenido"

Willy Hernangómez cierra su mejor temporada en la NBA con 19 puntos, 13 rebotes y 2 tapones ante Los Angeles Lakers. Pese a que New Orleans Pelicans queda fuera del Play-in -10º clasificados, a dos partidos de Spurs- las sensaciones del pívot español son mejores que nunca. Curva de importancia y rendimiento en ascenso durante la 2020-2021 antes del verano en el que se disputarán los Juegos Olímpicos.

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"Este equipo ha sido increíble durante toda la temporada", dijo Willy en la atención posterior al partido. "Ha habido lesiones y eso ha dado oportunidades a otros jugadores. Todo el mundo ha trabajado duro todo el año. Como ha dicho el entrenador, la resiliencia de este equipo es increíble, incluso en las peores derrotas, incluso con muchos jugadores fuera. Hemos seguido luchando y peleando, creyendo en nosotros. Es algo especial estar alrededor de estos jugadores".

Los problemas físicos de Steven Adams y la inexperiencia de Jaxson Hayes, el principal proyecto del equipo en el puesto de cinco, han brindado oportunidades a Hernangómez. En los primeros 18 partidos apenas tuvo tres presentaciones con 7, 3 y 2 minutos. Parecía relegado de nuevo a un papel de fondo del banco, pero la situación cambió. Desde entonces, 44 partidos con 8,2 puntos, 7,4 rebotes y 56% en tiros de campo en 19 minutos.

"Estoy muy contento con esta temporada, con las oportunidades que he tenido. Voy a ser honesto, fue duro al principio, pero fui paciente y aposté por mí. Trabajé duro y traté de mantener siempre una sonrisa, creyendo en mí, en mis compañeros, en los entrenadores y en Stan (Van Gundy). Sabía que mi oportunidad llegaría. Traté de usarla, jugar duro y disfrutar. Estoy muy contento de estar con este grupo. Esto ha sido una familia desde el principio".

Los Pelicans se quedan fuera del Play-in en el segundo año del proyecto con Zion Williamson como bandera, algo que ya sucedió en Disney. Sin embargo, en esta ocasión muestran mayor cohesión y crecimiento durante el curso, incluidos los frutos del trabajo de Van Gundy. Comenzaron con muchos problemas defensivos, pero desde el All-Star se ubican en la 7º plaza en eficiencia en defensa. Willy incluido ha ofrecido su temporada de mayor seriedad atrás, con diferencia el aspecto más criticado de su carrera.

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"Nuestra comunicación en defensa y la confianza mutua han crecido", explicó sobre la mejora del equipo. "Nos ayudamos más y hemos dado un paso importante en la defensa. Tenemos que seguir construyendo sobre eso. Hemos mejorado mucho esa parte del juego".

Van Gundy ha destacado en varias ocasiones la entrega de Willy, jugador cuyo rendimiento tiene muy satisfecho al veterano entrenador. De hecho, en este final de temporada los minutos han aumentado para el madrileño, que en 11 partidos con 25,9 minutos ha firmado 11,8 puntos, 9,9 rebotes, 1,5 asistencias, 1 robo y 58,4% en tiros de campo. Para ponerlo en contexto, estos son los pívots que han promediado al menos 11 puntos y 9 rebotes en menos de 30 minutos en dicho tramo:

  • Jonas Valanciunas
  • Jusuf Nurkic
  • Rudy Gobert
  • Clint Capela
  • Kevin Love
  • Andre Drummond
  • Willy Hernangómez

"Les dije a los chicos que Charlotte era un gran vestuario. Tengo amigos allí. Y esto se lo dije aquí. Veo a los jugadores de los Pelicans más que a mi familia en todo el año, así que ellos son parte de mi familia", contaba Willy con gesto de felicidad. "Por eso vengo cada día con una sonrisa y buena energía, porque simplemente estoy contento de estar allí. Este vestuario es especial".

Hernangómez concluye la temporada con nota, al igual que los Pelicans. Es cierto que el equipo se queda fuera de la pelea por los Playoffs, pero toca mirar el vaso medio lleno para la offseason y próxima temporada. La defensa ha mejorado y la química es superior a la del irregular conjunto que fueron durante los primeros meses. Eso sí, queda trabajo desde la directiva para dotar a la estructura de tiradores reales y solucionar el caso Lonzo Ball. El base ex de los Lakers ha hecho una segunda parte de campaña fantástica, pero termina contrato y la situación salarial invita a pensar en su salida.

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También tendrá que negociar un nuevo contrato con el propio Willy si desean su continuidad. Firmó un contrato parcialmente garantizado y su fichaje por Pelicans pilló por sorpresa. Nadie esperaba que los de New Orleans apostasen por él. Sin embargo, el movimiento ha funcionado y organización y jugador están encantados. Cualquier cosa puede suceder, pero la lógica dice que alcanzarán un acuerdo.

Para concluir, un dato que muestra el rendimiento de los Pelicans con el pívot en pista. Entre los quintetos más utilizados por Van Gundy (al menos 100 minutos) el que mejor ha funcionado es el formado por Ball, Eric Bledsoe, Brandon Ingram, Zion y Hernangómez, produciendo una ventaja de +12,9 puntos sobre el rival por cada 100 posesiones. ¿Seguirá el feliz periplo de Willy con los Pelicans?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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