New Orleans Pelicans

La exhibición reboteadora de Willy Hernangómez ante sus ex Charlotte Hornets

Mientras haya opciones matemáticas, los New Orleans Pelicans van a seguir luchando por el Play-In. Esa parece ser la consigna de un equipo que, pese a la pérdida de Zion Williamson para lo que resta de Fase Regular, está dándolo todo para conseguir el último billete a la postemporada. Un mantra al interno del vestuario del que está siendo partícipe Willy Hernangómez, quien en el último mes de competición ha dispuesto de oportunidades y las ha correspondido acertadamente a base de defensa.

Una prueba más del gran año que está firmando el madrileño sucedió precisamente ante su ex equipo, los Charlotte Hornets, donde su aportación fue decisiva para el triunfo final. Los de Stan Van Gundy sumaron una importante victoria a domicilio en el Spectrum Center por un ajustado marcador de 112 a 110, noche en donde el protagonismo lo acapararon los dos hermanos Ball.

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Ante las bajas de Brandon Ingram, Steven Adams y del mencionado Zion, los Pelicans se vieron obligados a buscar alternativas en los dos extremos, aumentando la intensidad del choque, siendo ahí donde Hernangómez marcó la diferencia.

El español dominó bajo los aros ante el débil juego interior de los Hornets, lo cual le permitió conseguir su segunda cifra más alta de temporada en rebotes al capturar un total de 16, siendo 5 de ellos ofensivos, a lo que hubo que sumar 9 puntos, 2 robos y 1 tapón en un eficiente 4 de 8 en tiros de campo.

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Estos 16 rebotes hacen de Willy el máximo reboteador de la jornada NBA y el primer español desde Pau Gasol y Serge Ibaka en 2016 en tener múltiples partidos en una misma temporada con ese número de rechaces capturados.

El interior ha aprovechado todas y cada una de las oportunidades que ha tenido en los Pelicans en este curso, respondiendo de la manera adecuada en el parqué y realizando justo lo que el staff técnico demandaba. De este modo, Willy ha contado con la confianza suficiente para ejercer de pivot suplente, respaldando a Adams y formando pareja en no pocas ocasiones con Williamson. Así, en el momento en el que las lesiones han afectado a New Orleans, Van Gundy no ha dudado y ha creído en las habilidades del madrileño para iniciar como titular.

Ante los Hornets el pívot sumó su 6ª titularidad en los 8 últimos choques de los Pelicans y suma 8 en total en todo el curso, 4 encuentros más que la suma combinada de las 3 últimas campañas (2018-2020). Un reflejo de lo importante que ha resultado para el equipo pues Hernangómez se ha establecido como un ejecutor al que recurrir en acciones de bloqueo directo, ejemplificando lo que precisa un grupo con tanto talento individual. El jugador de 26 años ha asumido su rol de manera más que adecuada, creciendo desde ahí y ayudando en funciones reboteadoras y defensivas.

Es en este último asunto donde más parece haber progresado Willy respecto a su etapa en Charlotte, ahora el interior cuenta con la reputación suficiente para contar con minutos y lo más importante: continuidad.

En los 7 últimos partidos del español ha conseguido dar un paso adelante que puede valer su renovación para el curso siguiente o bien encontrar otro lugar más propicio. Y es que Hernangómez viene promediando 10,3 puntos, 9,8 rebotes, 1,2 robos y 0,8 tapones con un 58% en tiros de campo a lo largo de 25 minutos.

Con 4 encuentros restantes para poner fin al curso regular, Willy Hernangómez está cerca de concluir con su mejor media de minutos, rebotes y puntos desde que llegó a la NBA y va camino de tener la mejor en cuanto a acierto de cara al aro.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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