New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez, su gran rendimiento y eficiente producción: "Trato de hacer mi trabajo"

Empieza a convertirse en habitual el hecho de que Willy Hernangómez acabe encontrando su hueco en la rotación de su equipo cuando la temporada lleva ya un buen tramo de curso. Una entrada tardía en las alineaciones habituales que el madrileño siempre aprovecha para reivindicarse y asentarse como el interior reserva, produciendo muchísimo a nivel estadístico en el brevísimo tiempo que pasa en cancha pero siendo igual de determinante. En la 2021-2022 el pívot de los New Orleans Pelicans está destacando por ser capaz de sumar grandes números saliendo desde el banco y ayudando a subir el nivel general del equipo, siendo el ejemplo más claro lo ocurrido ante los Houston Rockets.

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Pese a que los de Willie Green no pudieron sumar su segunda victoria consecutiva, cayendo por 118 a 108 pese a 40 puntos de Brandon Ingram, Hernangómez firmó una actuación inmejorable. En los poco más de 15 minutos que el madrileño estuvo en cancha este produjo 10 puntos en 4 de 7 tiros de campo (57,1%) así como 14 rebotes, 1 asistencia y 2 robos. Más que notable fue su impacto bajo los tableros, siendo 9 de sus 14 rechaces ofensivos, superando su anterior mejor marca de carrera (7) que logró en 2017 y 2021 con Knicks y Pelicans respectivamente.

"Quería jugar con mucha energía, pasión, tratar de conseguir todos los rebotes en ambos extremos del campo y tratar de jugar buena defensa. En definitiva tratar de hacer mi trabajo", analizó el mayor de los Hernangómez tras la derrota del domingo 5 de diciembre. "Obviamente no pude hacer más cosas, así estoy feliz porque intenté jugar duro, pero decepcionado por la derrota porque creía que íbamos a conseguir dos victorias seguidas. Es duro".

Los Pelicans fueron incapaces de mantener una línea constante en defensa que fuese capaz de imponerse a unos Rockets que tuvieron problemas para mantener una cierta regularidad en ataque, sumando 14 pérdidas por 8 de New Orleans. Pese a la diferencia de tamaño y presencia de los de Willie Green en la pintura, los texanos supieron jugar sus cartas en el último cuarto por medio de Kenyon Martin Jr para atar su sexta victoria seguida.

"A ellos les gusta jugar pequeño aunque tienen un par de tipos grandes, pero les gusta cambiar en todo, así que hay que ser inteligente, leer la defensa, colocar buenos bloqueos para así estar abiertos", comentó Willy. "Solo trato de ponerme en la posición correcta y estar preparado porque mis compañeros van a pasarme la bola. Y si no es así, estar preparado para capturar el rebote ofensivo. En general ejecutamos bien el plan y es una derrota dura"

"Honestamente creo que teníamos un plan y no lo ejecutamos correctamente desde el principio", continuó el español. "Garrett Temple dijo una estadística que cada vez que ellos anotaban más de 13 triples ganaban, así que tratamos de centrarnos en la línea exterior y no concederles triples. Ellos comenzaron a anotarlos, tuvimos problemas en las rotaciones. Creo que no empezamos el partido con la mentalidad apropiada y eso nos costó algo. Tenemos que ser mejores en el próximo partido en casa".

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En las últimas semanas los Pelicans han dado un considerable paso adelante, coincidiendo con la entrada de Hernangómez en la rotación, lo cual ha ayudado a mejorar la solidez atrás y ha añadido más experiencia en la pintura a la hora de ejecutar. Sin ir más lejos, en los últimos 10 partidos, los Pelicans vienen teniendo el segundo mejor net rating cuando Willy está en cancha (mínimo de 100 minutos), mientras que cuando está fuera esto desciende a -4,1.

"Tenemos que saber que no importa contra quién estamos jugando y si es en casa o fuera, tenemos que jugar duro desde el inicio, ejecutar el plan que los entrenadores nos dan", explicó el pívot. "Y si jugamos duro, hacemos lo que debemos hacer, nos cubrimos los unos a los otros en ataque y en defensa y corremos, vamos a estar en disposición de ganar partidos. Solo porque ganásemos el otro día en Dallas no significa que lo fuésemos a hacer hoy en Houston. Tenemos que jugar duro todos los días. Creo que somos un gran equipo y si hacemos lo que debemos hacer va a ser genial para nosotros, pero tenemos que hacerlo todos los días y durante 48 minutos".

"Estamos en la buena dirección como equipo. Si revisas nuestros últimos 8-10 partidos hicimos las cosas bien y nuestro margen de mejora es enorme. Esto es bueno para nosotros, sabemos lo que debemos hacer y el equipo sabe que si creen los unos en los otros vamos a poder ganar. La temporada es larga y tenemos que luchar cada día, pero hemos crecido bastante hasta ahora y tenemos margen".

Este partido de Hernangómez supuso su tercer doble-doble de la temporada y el primero de su carrera que realiza en menos de 16 minutos de juego, algo que en toda historia de la NBA tan solo habían conseguido anteriormente 71 jugadores saliendo desde el banquillo. Por otro lado, con su tercer encuentro en dobles figuras se ubica en segunda posición, solo por detrás de Montrezl Harrell, como el que más ha logrado siendo suplente en esta campaña.

La producción estadística del madrileño en el breve tiempo que está jugando no puede ser mejor y si exportamos sus números a la métrica por cada 36 minutos este se ubicaría el 36º en anotación, el 2º en rebotes y 38º en porcentaje de acierto.

Willy Hernangómez está nuevamente aprovechando su oportunidad para reivindicarse mientras promedia 8,7 puntos, 6,7 rebotes y un 62,7% en tiros de campo en 14 minutos de media.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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