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New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez habla por primera vez en Pelicans: "Nueva Orleans fue mi primera opción"

No ha sido un 2020 sencillo para Willy Hernangómez que debido a la crisis sanitaria y al contexto deportivo en el que se encontraban los Charlotte Hornets se vio forzado a terminar su temporada en pleno mes de marzo sin opción a jugar un solo encuentro desde entonces. A esto cabe añadir una complicación extra pues el madrileño sería agente libre al término de la larga temporada que finalizó en octubre, sin opciones para demostrar su valía en la cancha con lo que eso supone.

Sin embargo, tras varios días de la apertura del mercado, Hernangómez recibió la llamada de New Orleans Pelicans que le ofreció un contrato de un año por el mínimo para reforzar su plantilla en busca de relanzar su perfil como jugador interior de valor para la segunda unidad. Tiempo después de su fichaje, el español atendió a los medios de comunicación por primera vez donde explicó las razones de su fichaje por Pelicans así como lo que cree que puede sumar a la entidad.

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"Es genial para mí estar aquí en Nueva Orleans", dijo Willy. "Nuevo equipo, nuevo sistema, nuevo entrenador, nuevos jugadores, todo es nuevo para mí. Así que estoy como en Navidad, realmente emocionado. Estoy tratando de aprender al máximo de todo el mundo y acostumbrarme lo más rápido posible a todo el mundo. Está siendo muy divertido cada día, estoy aprendiendo y mejorando para competir".

Hernangómez podría hacer su debut en la pretemporada esta madrugada ante Miami Heat (1:00h) ya que los de Stan Van Gundy contarán con la posible ausencia de Steven Adams y Weynen Gabriel, lo que abrirán un espacio de minutos para el español.

"Quiero traer energía, quiero dar el 100% cada día independientemente de la situación para ayudar al equipo al máximo en ambos extremos del campo", contó Hernangómez sobre lo que puede aportar. "Soy un tipo centrado en el pick&roll, que juega desde el poste y puede hacer pases y aportar desde el rebote. Pero estoy capacitado para cualquier cosa que pida el entrenador y el equipo que haga y trataré de jugar lo mejor posible y competir cada noche".

No lo tendrá fácil el mayor de los Hernangómez teniendo que batallar por ser el pívot suplente de Adams con Gabriel y Hayes, dos jugadores con potencial de mejora y que deberán dar cobertura a un juego interior que podría incluir a Zion Williamson si Van Gundy apuesta por el small ball. No obstante, el español está sumamente feliz de haber recalado en los Pelicans.

"Fue una larga off season con esta terrible situación que estamos viviendo, pero estaba muy ilusionado con la apertura de la Agencia Libre y de las posibilidades que podría tener. Cuando New Orleans contactó conmigo supe que tenía una gran oportunidad para estar en un gran equipo y tratar de llegar a Playoffs. Para mí es algo increíble estar rodeado de este entrenador y equipo, así que New Orleans fue mi primera opción".

"Hablé con Niccola (Melli) que coincidimos en Italia hace tiempo, en 2013. Jugamos en el Eurocamp de Treviso y fuimos de hecho compañeros de habitación, así que unos años después estamos jugando juntos. También conozco a Ingram, coincidimos hace unos años en Barcelona y al entrenador hace un par de años en televisión durante los partidos".

Esta será una temporada clave para Willy Hernangómez de cara a su futuro en la NBA pues un buen curso podría ayudarle a conseguir un nuevo contrato más lucrativo y con mejores perspectivas deportivas para mantenerse en la liga.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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