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New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez y su gran mes en New Orleans Pelicans: clave en ataque y defensa

Comenzábamos el mes de febrero aventurando que este podría ser el momento para que Willy Hernangómez tuviese una oportunidad en la rotación de los New Orleans Pelicans. Dicho y hecho. En poco más de 15 días el jugador español se ha asentado en la plantilla, ganándose un puesto como pívot suplente y siendo partícipe del resurgir del conjunto entrenado por Stan Van Gundy. Cuando el 1 de febrero entró en juego ante los Sacramento Kings, el balance del equipo era de 7-11, habiendo dejado escapar varias opciones de victoria y con un rendimiento muy por debajo de lo esperado, desde ese duelo los Pelicans han sumado 5 victorias en los siguientes 10 partidos con un Willy rindiendo a un nivel más que notable.

La NBA se basa en oportunidades y en saber aprovecharlas, estar en el momento y lugar adecuado en el instante oportuno, algo que el pívot español ha sabido sacar partido para adelantar a Jaxson Hayes en la rotación y sus minutos de media en pista son casi idénticos a los de Steven Adams, interior titular y referencia del joven proyecto de New Orleans. Hernangómez ha disputado un total de 10 partidos en lo que llevamos de mes en los que ha conseguido promediar 8,3 puntos, 7,6 rebotes y 1,6 asistencias en 20,1 minutos de media.

Números discretos, pero relevantes teniendo en cuenta que en los primeros 18 encuentros de esta temporada apenas había estado 12 minutos en total sobre el parqué, sin tan siquiera tiempo para mostrarse.

Lo más importante del rendimiento que viene ofreciendo Hernangómez está siendo su eficiencia y efectividad en ambos extremos del campo, especialmente en tareas ofensivas. En lo que llevamos de mes el madrileños ha anotado el 59,2% de sus tiros de campo, que de prolongarse sería su mejor registro de carrera, al igual que en minutos. Algo que tiene también reflejo en la estadística avanzada, siendo el segundo jugador con mejor TS% (Porcentaje de tiro verdadero) solo por detrás de Zion Williamson, lanzando al 62,8% de True Shooting.

Precisamente de la mano de Zion Williamson el madrileño ha conseguido su mayor impacto en cancha, pues el pívot se ha aprovechado de la facilidad del sophomore para crear juego con balón, moviéndose entre líneas o bien esperando su oportunidad para anotar. La relación entre ambos parece estar dando sus frutos poco a poco y, pese a que la muestra es pequeña, es significativo lo bien que se han entendido Zion y Willy. De todas las parejas de los Pelicans que han pasado más de 100 minutos en cancha en este mes, la formada por Williamson y Hernangómez es la que segunda con mayor net rating ha conseguido de todo el equipo con 16,6, prácticamente empatados con Zion Williamson y JJ Redick (18,9).

Una conexión que se ha materializado en acciones como las siguientes donde conectan a través del pase o bien el español culmina la jugada a través del rebote.

A Zion parece favorecerle el hecho de jugar junto a un interior que es más móvil y rápido que Adams como es el caso de Willy, capaz de jugar muy bien sin balón en acciones de bloqueo directo, además de no requerir un alto uso ofensivo, dejándole un mayor porcentaje de posesiones al ex de Duke. Esto hace que cuando ambos están juntos en cancha el ritmo de los Pelicans se dispare a 104 posesiones de media, algo significativo comparado con las 97 a las que ha jugado de promedio en lo que llevamos de febrero.

Willy ha encajado a la perfección en el sistema rápido y basado en el pick&roll que trata de implementar Van Gundy, los cuales finalizan una media de 25,3 posesiones en acciones de bloqueo directo. Aquí es donde Hernangómez ha podido lucirse, tanto como colocador de la pantalla como continuador, teniendo un registro de 1,09 puntos por posesión, anotando el 55,6% de sus intentos en acciones de este tipo, tercer mejor registro de los Pelicans solo superado por Adams y Williamson.

Mientras, en el costado defensivo es donde probablemente haya conseguido conquistar el corazón de Stan Van Gundy, técnico veterano y curtido en mil batallas a quien su intensidad, implicación y disposición a realizar tareas menos apetecibles le ha permitido tener un puesto en el equipo cuando más difícil parecía. Cuando Hernangómez ha estado en pista los Pelicans le han usado de maneras muy diversas en defensa, sobre todo en el bloqueo directo donde gracias a su rapidez lateral y tamaño ha podido llegar a saltar al flash en el pick&roll, frenando al manejador rival con mayor o menor éxito por las rotaciones del resto del grupo.

Por otro lado, Hernangómez está consiguiendo mejorar en un aspecto que venía siendo clave en su etapa anterior en los Hornets como era la defensa de la pintura donde en este mes de febrero está permitiendo prácticamente los mismos puntos en la pintura a sus rivales (20,4) que Steven Adams (23,0). De hecho, cuando el español está en cancha el acierto de los rivales se ha reducido considerablemente, bajando a un 48,5%, cuarto mejor dato del equipo.

Es desde el rebote desde donde se ha ganado un puesto en el equipo, capturando el 17,9% de los rebotes disponibles por partido, lo cual supone el mejor registro de New Orleans en este mes, destacando especialmente en el ofensivo, generando una media de 6,8 puntos en segundas oportunidades para el equipo.

"Tenemos bestias para rebotear el balón", dijo Hernangomez hace unos días "Steven (Adams), Zion (Williamson), Josh (Hart), Jaxson (Hayes). Solo tratamos de competir y luchar. Queremos seguir usando eso y seguir atacando la pintura. Voy a rebotear el balón cuando tenga la oportunidad ".

"Es un muy buen jugador, con grandes habilidades, muy bueno en el rebote, cerca de la canasta", comentó su entrenador, Stan Van Gundy. "Tengo un gran respeto por tipos así. Realmente no ha tenido la oportunidad de jugar en todo el año, pero se mantiene listo para jugar. No puedes tener nada más que respeto por ello".

Hernangómez llegó a los Pelicans con un contrato de un año por el salario mínimo después de acabar su unión con los Charlotte Hornets, donde nunca llegó a tener continuidad en la rotación pese a rendir bien cuando salía a cancha. No obstante, parece que en New Orleans el madrileño ha encontrado el espacio y la manera de ganarse la confianza del staff técnico, aprovechando su oportunidad y rindiendo al mejor nivel posible.

"Hay que estar preparado, trabajar duro todos los días. Sé que en algún momento en esta liga, surgirán las oportunidades", contaba el español sobre su mentalidad para estar listo llegado el momento.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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