New Orleans Pelicans

El mejor partido de Willy Hernangómez en New Orleans Pelicans con un doble-doble: "Solo trato de hacer mi trabajo"

Entrados en el día de ayer Willy Hernangómez apenas había disputado un total de 12 minutos a lo largo de 3 partidos con los New Orleans Pelicans. La presencia de un jugador interior de calibre como Steven Adams y la confianza de los técnicos en Jaxson Hayes había imposibilitado su entrada en la rotación del equipo, pero la baja del neozelandés por un problema en la pantorrilla izquierda abrió un abanico de posibilidades al madrileño y este respondió de la mejor manera posible.

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Por primera vez en la temporada Hernangómez dispuso de una oportunidad para jugar minutos reales de juego, en esta ocasión ante Sacramento Kings, disputando un total de 28 en la derrota por 118 a 109 después de un pésimo último cuarto de los de Stan Van Gundy que allanaron el camino al triunfo de los californianos. Pese a todo, Willy completó un encuentro sobrio y eficaz, produciendo 13 puntos en 6 de 11 tiros de campo y añadiendo 11 rebotes, 2 asistencias y 1 tapón. Este es el 22º doble-doble de la carrera del pívot de los Pelicans, siendo el primero desde el pasado 1 de marzo de 2020 cuando consiguió 10 tantos y 12 rebotes ante los Bucks.

"Esto es el baloncesto. Solo trato de hacer mi trabajo", dijo al acabar el partido en rueda de prensa. "Estar preparado, trabajar duro cada día, sé que algún día voy a tener algunas oportunidades y tengo que estar preparado para cuando vengan. Hoy con Steven Adams fuera tenía que estar preparado y dar el 100%, ayudar a mis compañeros y a mi equipo a jugar duro. Te sientes bien, pero hubiese sido mejor si hubiéramos conseguido la victoria".

Pese a todo, el rendimiento de Hernangómez puede ser un punto de inflexión pues el bajo rendimiento ofrecido por Hayes pese a su titularidad y la incógnita con respecto a cuándo regresará Adams podría hacer al madrileño ganar minutos en la rotación, asentándose definitivamente en esta compleja temporada 2020-2021.

Más allá de la aportación ofensiva, Willy fue vital en defensa, manteniendo una buena actitud, llegando a ayudas y haciendo buenas coberturas en la pintura. Así, el equipo con Hernangómez en pista sumó un +3 además de acabar siendo como el único con net rating positivo, produciendo 116,1 en ratio ofensivo por 113,1 en ratio defensivo.

Los Pelicans no están consiguiendo ser un buen equipo en defensa pese al hecho de contar con Van Gundy, siendo la sexta peor defensa de toda la liga. Una cuestión que tiene más que ver con la consistencia que con el potencial defensivo del grupo. "Hemos dado flashes de buena defensa, pero tenemos que ser consistentes durante los 48 minutos", aseguró el español. "No podemos serlo por 7 minutos y entonces desconectarnos el resto del cuarto. Tenemos que ser constantes en defensa, seguir comunicándonos durante los 48 minutos".

En ese sentido, el técnico de los Pelicans puso en valor el trabajo de Hernangómez a la hora de comunicarse atrás para mantener una buena defensa y poder rendir. "Es muy importante", dijo sobre ser vocal en defensa. "No solo para mí, sino para todo el mundo. Seguir comunicándome en defensa. Eso hace que todo el equipo esté conectado, todos en la misma página. Hicimos un buen trabajo y tenemos que seguir haciéndolo porque es bueno, aumenta la confianza en el otro porque sabes que tienes a alguien cubriéndote la espalda".

Con esta derrota ante los Kings, los Pelicans suman 2 caídas seguidas y se ubican en 14º lugar del Oeste con 7-12 de balance antes de visitar a Phoenix Suns el 3 de febrero.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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