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New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez disfruta de minutos importantes en la rotación de New Orleans Pelicans

En los primeros 18 partidos de la temporada 2020-2021, Willy Hernangómez apenas acumuló 12 minutos con los New Orleans Pelicans. Sin embargo, los problemas del banquillo, en especial en cuanto al funcionamiento de las variantes para cuando Steven Adams descansa, dieron una oportunidad al pívot español que no ha desaprovechado.

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El duelo entre Pelicans y Kings del pasado 1 de febrero tuvo fuera de la rotación a Adams, lesionado, y Jaxson Hayes fue titular. El jugador de segundo año es un proyecto de futuro y todavía tiene muchos agujeros en defensa. Está muy verde. Por detrás aparecen Willy y el italiano Nicolo Melli, que no encuentra su mejor estado en la NBA tras brillar a primer nivel en Europa. Ante Sacramento, Hernangómez recibió minutos de peso por primera vez en la campaña y ofreció notable rendimiento: 13 puntos, 11 rebotes y 2 asistencias en 29 minutos.

"Honestamente, me ayuda para estar listo", dijo el pívot recientemente acerca de estar habituado a entrar y salir de la rotación. "He tenido malos momentos en los que quieres jugar. Esta temporada va a ser así. Intento ser mejor jugador y ayudar al equipo, juegue o no, en los entrenamientos y partidos. Trato de poner energía y de disfrutar con mis compañeros".

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En los últimos siete partidos, Willy es el segundo pívot de la rotación por detrás de un Adams intocable. De hecho, en este tramo es el séptimo jugador de los Pelicans con más minutos por partido (20,8) por detrás de los cinco titulares y Josh Hart, el jugador más impotante de la segunda unidad de New Orleans. Con dos doble-dobles, incluidos sus 14 puntos y 10 rebotes ante Houston, el pívot también se quedó cerca del tercero con 10 puntos y 9 rebotes en su última actuación ante Dallas.

Hernangómez promedia 8,3 puntos, 6,7 rebotes y 1,9 asistencias con un elevado 57,1% en tiros de campo en este tramo, uno de los más maduros de su carrera NBA. Aun así el banquillo de los Pelicans, a pesar de mejorar su rendimiento en las últimas semanas, necesita subir prestaciones o añadir armas para sumar más de cara a las victorias. El equipo tiene un net rating de -2,3 (diferencia en puntos por cada 100 posesiones) con Willy en pista, pero es que es la mejor cifra de un banquillo donde todos están en negativo desde el primer día de febrero.

Desde hace años, uno de los mantras más repetidos respecto al juego de Willy es su debilidad en defensa. Si bien en numerosas ocasiones ha demostrado esos problemas atrás, sorprende muy positivamente su entrega y rendimiento este año. Stan Van Gundy está muy contento con el trabajo del pívot, que poco a poco se establece en la rotación de los Pelicans y demustra su utilidad. Más dedicación que nunca, esfuerzo en el rebote y su habitual capacidad para hacer puntos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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