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New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez y sus primeros minutos del año en la NBA con New Orleans Pelicans

Mal momento para los New Orleans Pelicans, equipo cuyo rostro es Zion WIlliamson y por el fichó Willy Hernangómez la pasada offseason, con un registro de 3 victorias y 7 derrotas en los últimos diez partidos. Acumulan un balance decepcionante de 5-8 y solo tienen por detrás en la Conferencia Oeste a Kings, Rockets y Wolves, tres equipos alejados de la competencia por los Playoffs.

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En este contexto, los Pelicans no dan con la tecla ni en ataque ni en defensa. Ficharon a Stan Van Gundy, entrenador veterano, precisamente para construir un potente entramado atrás, pero la realidad es bien distinta: son 21º en eficiencia defensiva encajando 110,7 puntos por cada 100 posesiones. A años luz de su objetivo final.

La temporada es muy larga y se trata de un equipo joven. Sin embargo, los Pelicans ofrecen un rendimiento con Steven Adams en pista y otro radicalmente inferior cuando el neozelandés descansa. No encuentran alternativas. Zion todavía tiene muchos agujeros atrás y tampoco disponen de suficientes especialistas o veteranos a su lado.

Willy llegó con el objetivo de competir el puesto de segundo pívot con el joven Jaxson Hayes, pick 8 del Draft 2019, pero de momento cuenta con pocas oportunidades. Fuera de la rotación principal (Zion, Ingram, Lonzo Ball, Adams, Bledsoe, Hart y Redick), Van Gundy solo ha dado manga para la entrada del canadiense Nickeli Alexander-Walker, prometedor combo con muchos puntos en las manos, y el motivo principal fue la baja de Lonzo.

Hayes promedia 12,1 minutos en 13 partidos disputados y la sensación es que el pívot formado en Texas está todavía muy verde. Con él en pista, los Pelicans mantienen -e incluso agravan- sus problemas defensivos. Es por eso que Van Gundy cuenta poco con él y en ocasiones da entrada al italiano Nicolo Melli, ala-pívot que puede abrir el campo, pero que está muy poco acertado (18% en triples).

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La situación en Louisiana no es sencilla. El ataque tampoco carbura, pero es cierto que había más dudas. Disponen de talentos diferenciales como Ingram y Williamson, principales protagonistas de los latigazos al marcador, pero falta mucho en defensa. Y con este panorama, WIlly apenas acumula dos participaciones en la temporada. Esta pasada madrugada contra Jazz recibió sus primeros minutos del año 2021 y consiguió 2 puntos y 3 rebotes en 3 minutos.

El problema para medir el impacto de Hernangómez es doble: muestra escasa y minutos de relevancia residual. Acostumbra a compartir pista en estos tramos con Kira Lewis Jr., base novato elegido con el pick 13 del pasado Draft, y es él quien maneja la pelota. ¿Hará cambios Van Gundy y probará a Willy o Lewis en momentos más importantes? Mientras, aquí tenéis un análisis en vídeo de sus acciones contra Utah.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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