New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez sobre Zion Williamson: "Es una bestia diferente, te tienes que quitar de enmedio"

Una noche más Zion Williamson fue el salvador de los New Orleans Pelicans. En esta ocasión la entidad del rival apuntaba a un triunfo sencillo, pero el espíritu de lucha ofrecido por Oklahoma City Thunder puso en verdaderos aprietos a los de Stan Van Gundy quienes pese a todo consiguieron sumar una importantísima victoria por 109 a 95. Una noche en la que el sophomore se fue nuevamente hasta los 27 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias con un 50% de acierto en tiros de campo y sirvió para que se coloquen a 3 partidos de distancia de los Golden State Warriors, décimos y por tanto últimos aspirantes al Play-In.

MÁS | Gabriel Deck tuvo su tan soñado debut en la derrota de Oklahoma City Thunder ante New Orleans Pelicans

Duelo en donde volvió a ser titular Willy Hernangómez quien firmó una actuación sobresaliente como pívot de referencia del equipo en ausencia de Steven Adams. El madrileño cumplió con su rol y función desempeñando una buena labor defensiva que resultó crucial en el resultado final de los Pelicans. Mientras, en el otro costado se limitó a ejecutar con gran maestría para finalizar el choque con 13 puntos, 10 rebotes, 2 robos y 1 tapón en 5 de 8 tiros de campo.

Preguntado por si había conocido algún jugador semejante a Zion como reboteador el pívot español respondió tajantemente. "Honestamente no, Zion es una bestia diferente", aseguró el madrileño. "Hace un gran trabajo capturando sus propios tiros. Creo que sabe cuando le hacen falta y no se pita y va a fallar el tiro, tiene un salto rápido y explosivo. Es algo impresionante, te tienes que quitar de enmedio porque te puede hacer daño cuando salta para capturar el rebote".

La temporada 2020-2021 está aquí, el NBA League Pass es tu lugar para mirar la acción, y ahora lo puedes hacer gratis por aquí .7 días de prueba sin cargoPartidos en vivo y on demandLa oportunidad de mirar todo en tu dispositivo favorito.

La actuación de Willy sucede en un gran momento de forma individual, habiendo sido capaz de aprovechar las oportunidades que le han brindado para labrarse una reputación de jugador defensivo dentro del equipo. El español ha jugado los últimos 6 encuentros de New Orleans donde ha firmado 3 doble-dobles y viene promediando 9,5 puntos, 6,7 rebotes y un 68% de acierto en tiros de campo.

"Es increíble jugar con estos tipos que son tan largos, que hacen tu trabajo realmente fácil", reconoció Willy sobre su cuarta titularidad del año. "Tú solo tienes que hacer tu trabajo en el lado defensivo, cerrar bien el rebote contra tu par, ayudar. Para mí es realmente importante comunicarse en defensa sobre qué coberturas vamos a hacer, hacer el trabajo del resto más fácil y tan pronto consigamos el rebote, tenemos que correr la pista. Mi trabajo es realmente fácil cuando juego con estos tipos y es realmente divertido, me encanta jugar con ellos: es fácil, increíble y divertido".

Hernangómez ha demostrado ser capaz de saltar a pista en prácticamente cualquier momento de un partido y dejar su sello. A base de rebotes, bloqueos y jugadas en la pintura, este se ha ganado el cariño de su técnico Stan Van Gundy que valoraba así su aportación. "Ha sido genial, se ha mantenido siempre listo. Es un buen jugador ofensivo, con buenas manos, sabe cómo jugar, finalizar jugadas", contó el veterano entrenador. "Es un gran comunicador en defensa que puede rebotear bien. Lo único que no necesitamos de él es que tire triples", bromeó sobre el lanzamiento intentado por el madrileño del que reaccionó de este modo:

Cabe destacar la mejora de Willy en esta campaña en la parcela defensiva, siendo una de las anclas del equipo atrás. Sin ir más lejos, desde el All-Star, los Pelicans han tenido su tercer mejor ratio defensivo con el español en pista, permitiendo únicamente 106,4 puntos por 100 posesiones a lo largo de 285 minutos, dato destacado comparado con el 110,7 en los 1026 minutos que ha estado fuera.

"Como dijo el entrenador estamos mejorando en defensa. Estamos centrados desde el inicio del partido, sabiendo con quiénes jugamos, ayudándonos y hablándonos entre nosotros, todo eso ayuda a la defensa", relató Willy. "Todo el mundo juega junto en ataque, mientras sigamos corriendo nosotros nos divertiremos ahí fuera, eso nos hace creer en nuestra defensa y nos ayuda a conseguir el mayor número de buenas posesiones posibles. Creo que esa ha sido la clave, confiando en el otro en defensa y vamos a seguir haciéndolo en los siguientes dos partidos".

"Ha sido realmente importante, especialmente por la derrota de Warriors hoy contra Timberwolves. Ayer tuvimos una buena oportunidad de ganar. Todavía seguimos luchando y creyendo en entrar en el Play-In y nuestro reto es ir partido a partido. Hoy era el partido más importante de nuestra temporada, ahora tenemos que recuperarnos, cuidar nuestro cuerpo y estar listos para jugar en Minnesota", finalizó el español.

Con solo 9 partidos restantes para concluir la Fase Regular, Hernangómez está teniendo finalmente su oportunidad para mostrarse tal y como es, siendo importante en unos Pelicans que optan al Play-In y que cuentan con uno de los grupos jóvenes más interesantes de la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Michael Porter Jr.
Porter Jr. y el enfoque en mejorar con Denver
Leandro Fernández
Jordan
A 20 años del último retorno de MJ
Juan Estevez
trae young
¿Quién será el candidato inesperado al MVP?
NBA.com Staff
doncic-beverley-070919-ftr-getty.jpg
Doncic, el "más difícil de defender" para Beverley
Nacho Losilla
ibaka
Ibaka sigue sin fecha de regreso
Nacho Losilla
lebron james giannis antetokounmpo
Giannis: "LeBron sigue siendo el mejor del mundo"
Nacho Losilla
Más noticias