New Orleans Pelicans

Willy Hernangómez y la confianza de New Orleans Pelicans: gran rendimiento como suplente

Espero, aguantó hasta la oportunidad y siguió trabajando. La receta de la consistencia en la NBA es complicada de mantener, pero tiene su secreto. En su sexta temporada en la liga, Willy Hernangómez conoce de sobra su funcionamiento. Comenzó la 2021-2022 sin estar en la rotación de los New Orleans Pelicans y, tras las primeras semanas, se alza como referencia de su banquillo.

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Cuando Willy firmó con los Pelicans en la offseason previa a la 2020-2021 lo hizo con contrato no garantizado. Era el momento clave. Esa temporada bien podía significar el final de la primera aventura del pívot en la NBA. Sin embargo, esperó en el banquillo y llegó la oportunidad. Demostró a David Griffin que merecía la confianza. Firmó una segunda mitad de curso notabe y se ganó la renovación.

Aunque muchos pensaban que sería el segundo pívot de la rotación de Willie Green desde el principio, ahí seguía la otra gran apuesta de la gerencia del Draft 2018. Si con el primer pick seleccionaron a ZIon Williamson, con el octavo fueron a por el pívot de Texas Jaxson Hayes. Y en tres temporadas el joven deja más dudas y destellos que certezas de juego. Mientras, los Pelicans siguen sumando derrotas y necesitan activos que les hagan mejores al corto plazo, como Willy.

Hernangómez solo jugó en 3 de los primeros 18 encuentros con 10:45 minutos, 3:16 y 5:56 respectivamente. El tiempo de la basura. Y todo cambió de un día para otro. Ante los Pacers solo pisó parqué cuando la derrota para los suyos estaba garantizada. Dos días después, el 22 de noviembre, disputó 22:21 minutos contra Timberwolves como suplente de Jonas Valanciunas. Desde entonces promedia 18,2 minutos en 6 partidos, siendo su marca de juego más baja los 12:31 de la derrota ante los Mavs, y aun así es más elevada que cualquier marca anterior.

¿Por qué Willie Green conserva a Hernangómez en la rotación? Porque da resultados. Si repasamos sus actuaciones, en cuatro de ellas ha logrado anotar en dobles dígitos:

  • vs Timberwolves: 19 puntos con 8 de 9 en tiro en 22 minutos
  • vs Wizards: 13 puntos con 4 de 8 en tiro en 22 minutos
  • vs Jazz: 13 puntos con 6 de 9 en tiro en 18 minutos
  • vs Jazz: 10 puntos con 5 de 7 en tiro en 18 minutos

Los datos confirman lo que el ojo ve: Green hace pasar más que nunca el juego ofensivo de los Pelicans por Willy cuando está en pista. Aprovecha su presencia para generar puntos y crear una nueva dupla interior-exterior con el paso al banquillo de Nickeil Alexander-Walker. Así, Hernangómez promedia 11,3 puntos, 7,5 rebotes, 2,3 asistencias y un 67,4% en tiros de campo en 18,2 minutos desde que es el segundo pívot por detrás de Valanciunas.

Por supuesto, esta entrada del madrileño está también relacionada con el negativo rendimiento de Hayes. El joven tiene pocas oportunidades en New Orleans, que tampoco parece el mejor lugar para desarrollarse, pero cuando las tiene suele dejar importantes errores defensivos. Hasta el 20 de noviembre, los Pelicans registraban con Jaxson un -13,8 de net rating, la tercera peor marca colectiva para un mínimo de 100 minutos. Solo empeoraban el registro Kira Lewis Jr y Garrett Temple (-21,4).

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Aun así, la estadística avanzada no busca señalar a un jugador en concreto. Las causas del mal rendimiento de los Pelicans son multifactoriales. Es decir, no estaban perdiéndolo todo por el rendimiento de Lewis Jr, Temple y Hayes, que no dejan de ser jugadores secundarios, sino también por las alineaciones usadas por Green. En su defensa, añadir que se trata de una de las plantillas de menos talento de toda la NBA, más todavia sin Zion, el principal elemento diferencial. Esto último es tan cierto como que el nuevo entrenador ha necesitado algunas semanas para cuadrar mejor los quintetos.

En este reciente ajuste de Green, que da a los Pelicans un récord de 3-3 desde los cambios, Willy es una parte importante. Temple es titular con Devonte' Graham, Brandon Ingram, el defensivo Herbert Jones y con Jonas Valanciunas. Mientras, Alexander-Walker y Hernangómez son los jugadores con más minutos desde el banquillo, aunque en función del rival entran con más peso el propio Kira Lewis Jr, Tomas Satoransky o el también novato Trey Muprhy III.

¿Qué nos dice la avanzada? En este tramo de 6 partidos, y considerando un mínimo de 50 minutos de juego, los Pelicans producen un net rating negativo con la mayoría de sus jugadores. De hecho, este es el caso para los cinco titulares. Con Temple se produce la peor marca con -28,7 y la mejor, con Graham, -4,7. De toda la plantilla solo están en positivo con Josh Hart (+3,8) y con Willy en pista encajan -3,7 puntos por cada 100 posesiones.

Cabe destacar que con Hernangómez en juego tienen su segundo mejor registro ofensivo con 116,3 puntos anotador por 100 posesiones. La cifra es magnífica, pero pesan los 120 puntos encajados por 100 posesiones. La cuestión aquí es que Willy está realizando un sólido trabajo defensivo, pero el banquillo de Pelicans está plagado de jóvenes y faltan veteranos y especialistas.

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Para terminar, pongamos la producción del pívot en comparación con otros compañeros de puesto durante los últimos 6 partidos: Willy es el 8º pívot suplente con más minutos (18,2) y es 6º en anotación (11,3) con el 7º mejor acierto en tiros de campo (67,4%). Además, es 5º en media de rebotes (7,5) y, atención, 2º en asistencias (2,3) solo por detrás del sorprendente Alperen Sengun.

Es decir, Hernángomez sitúa de nuevo su nombre entre los pívots suplentes más productivos de la NBA. Cuando recibe oportunidades y confianza, responde con números y producción positiva. La cuestión es si Willie Green le mantendrá como reserva de Valanciunas. Las estadísticas, simples y avanzadas, y el ojo coinciden en el veredicto: los Pelicans son mejores con Willy en la rotación.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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