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La WNBA impulsa campaña en mes del orgullo LGTBQ+: rompiendo con lo establecido y abriendo un camino

Como en cada mes de junio, en todo el mundo se celebra el Mes del Orgullo LGTBQ+ en conmemoración de los primeros pasos del movimiento de liberación de la comunidad, ocurridos en New York en 1969. Aquellos actos fueron los que dieron el inicio a la actividad comunitaria del colectivo LGTBQ+ para defender sus derechos y su identidad, en medio de un clima de época a nivel mundial en el que lo "establecido" quedaba en jaque.

Desde entonces, ya más de 50 años después, se lograron diversos progresos en distintos lugares del mundo, pero siguen existiendo mil trabas discriminatorias, sea que se encuentren explícitas mediante una legislación o implícitas en el corazón de una sociedad que rechaza lo distinto.

El ámbito del deporte no es ajeno a ello y de hecho tiene culturalmente y sin que ello sea producto de una sola sociedad en el mundo, un gran problema con la homofobia que no siempre es visualizado. Pero porque no lo veamos desde nuestra perspectiva no significa que no esté latente. Un estudio de Human Rights Campaign realizado en el año 2019 dio como resultado que más de un 70% de las personas de la comunidad LGTBQ+ practicantes de un deporte ocultaban su identidad ante sus compañeros y entrenadores. Un ámbito creado a base de machismo que consciente u inconscientemente se reproduce, desde la llamada cultura de vestuario al insulto de un aficionado. La identidad sexual o de género como expresión de descalificación.

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Esa misma cultura llevó a retrasar el desarrollo de las mujeres en el deporte, siendo asociado este a una práctica de género masculino. La que se animara a cruzar esa barrera podría ser descalificada por no seguir con lo establecido para su género. Y su identidad sexual atacada desde el prejuicio. Como si esto tuviese algún tipo de importancia a la hora de realizar cualquier tipo de actividad.

*Para luchar contra eso, la WNBA y la NBA también lanzaron en el 2018 el programa "Her Time to Play" (Su momento para jugar) en el que se busca inspirar a niñas de 7 a 14 años a practicar el baloncesto, con una importante participación femenina como entrenadoras y mentoras. De acuerdo con la Women's Sports Foundation, a los 14 años las niñas abandonaron el deporte en una proporción del doble comparado a los niños.

La WNBA fue creada en el año 1996 y comenzó su actividad en 1997, con el apoyo total de la NBA para imponerse como la principal liga de baloncesto femenino a nivel mundial y, a su tiempo, de las pocas realmente establecidas de forma profesional dentro de todo el deporte femenino mundial. En esa liga y en el año 2001, una de las franquicias de mayor éxito, Los Angeles Sparks, fue la primera en tener una noche dedicada a la celebración del Orgullo LGTBQ+. Luego se fueron sumando otros equipos como Phoenix Mercury y Minnesota Lynx hasta que finalmente, para 2014, todas las franquicias de la liga lo hacian.

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El 2014 también fue el año en el que en las oficinas de la liga se tomó la decisión de lanzar una campaña oficial que celebre esto. Así inició "WNBA Pride", la campaña que se esta llevando a cabo este año sin que hayan partidos por el momento debido a la pandemia del COVID-19, pero con, por ejemplo, una fuerte presencia en redes sociales.

La liga fue pionera dentro de las grandes organizaciones deportivas de Estados Unidos. Un movimiento de marketing, pero también una declaración política. Un impulso para romper con lo marcado. Dos años después la NBA se sumó al movimiento y ambas ligas participaron del icónico desfile del Orgullo en la ciudad de New York con una carroza propia y personalidades importantes como el comisionado de la NBA Adam Silver, la por entonces presidente de la WNBA Lisa Borders y los ex jugadores Jason Collins y Sue Wicks, miembros de la comunidad y los dos primeros en cada uno de estas ligas en animarse a declarar su identidad y luchar por ella.

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"Solo trato de ayudar, solo trato de que no sea tan difícil para la próxima generación" - Brittney Griner

Varias de las estrellas de la WNBA han manifestado públicamente su orientación sexual. De hecho, las cinco integrantes del primer quinteto All-WNBA de la temporada 2019 son integrantes del colectivo LGTBQ+. Desde su lugar de persona pública y como referentes de su deporte, ellas han ayudado a visibilizar la causa y, como se puede ver en palabras de Brittney Griner que solieron repetirse a la hora de anunciarlo, tratar de ayudar al futuro y que esto no sea algo tan difícil para la próxima generación. Abrir un camino.

En el año 2017, Sue Bird manifestó su historia y reconocíó como el contexto al que había ido la liga la ayudó: "Las jugadoras influenciaron muchísimo, especialmente las más jóvenes. Creo que la liga ahora está en un lugar apropiado en términos de apoyo. La homofobia lastima a nuestra liga. El racismo también, el sexismo también. Para la NBA se trata de un gran problema racial, para nosotras es racial y de género".

El 2013, un año antes de la creación de la campaña WNBA Pride, fue un punto de inflexión, al conocerse las historias de Griner, del jugador de la NBA Jason Collins y varios atletas más. En medida mayoritaria, la reacción del ambiente fue de apoyo. "Vi la reacción que tuvieron con Griner y eso me ayudó con mi decisión", contó Bird. "Yo pienso que cuanto más alto sea el perfil de alguien, más normal se hace para otras personas que no están muy cómodas o familiarizadas con la idea. Lo normaliza", agregó la cuatro veces campeona olímpica en una entrevista con ESPN en 2017.

"Las mujeres lesbianas y bisexuales son invisibles en nuestra cultura demasiadas veces, entonces las orgullosas jugadoras de la WNBA envían mensajes invaluables a las chicas jóvenes sobre que cumplir tus sueños es posible más allá de quién seas y a quién ames", dijo en el 2018 Sarah Kate Ellis, periodista, escritora y presidenta de la asociación GLAAD, organización dedicada a combatir la discriminación en los medios masivos de comunicación.

En el 2019, el evento WorldPride se realizó en Manhattan, New York, y movilizó a unas cinco millones de personas, siendo la manifestación LGTBQ+ más populosa de la historia mundial. Entre ellos marcharon varias figuras prominentes de la WNBA y NBA, como miembros y aliados de la comunidad. "Al final del día, yo soy mucho más grande que mi relación personal y mi preferencia sexual. Así que pienso que es enorme para nosotros salir, ser abiertos y vivir con nuestra verdad, pero tenemos mucho más para dar que simplemente nuestra relación personal", manifestó Natasha Cloud, actual jugadora de Washington Mystics.

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Los colegas masculinos, como Jabari Parker, de los Sacramento Kings de la NBA, reconocieron el impulso generado por las jugadoras: "Ellas están al frente de esto. Hicieron que sea cool llevarlo en el pecho y eso es algo grandioso para todos. Estoy orgulloso de decir que las mujeres tienen mucho más coraje en este tipo de cosas, por lo que aplaudo a la WNBA."

"Siento que la WNBA es para que todos sean simplemente sí mismos, y en nuestra liga podrás encontrar una diversa cantidad de mujeres que encajan en todo tipo de criterio. Siempre sentí que nuestra liga era súper inclusiva con todos y que aceptaba a todos", agregó Cloud.

Roma no se construyó en un día, pero iniciativas de este tipo contribuyen a, paso a paso, restarle toxicidad al ambiente deportivo y hacer de él algo más inclusivo respecto al conjunto de la sociedad. Si el deporte es esa herramienta unificadora de todo tipo de personas de la que tanto se habla, no puede permitirse que una persona tenga el sentimiento de tener que ocultar su identidad, cualquiera sea esta.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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