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Dallas Mavericks

Zion Williamson, rendido ante el nivel de Luka Doncic: "Es un grandísimo jugador, hay que respetarlo"

La noche del jueves en la NBA estuvo marcada por el esperado primer duelo entre Luka Doncic y Zion Williamson, dos de los mejores jugadores jóvenes de la actualidad, dos jóvenes estrellas con el potencial de convertirse en caras de la liga en un futuro cercano. No decepcionaron, ya que fueron piezas centrales de un verdadera partidazo entre Dallas Mavericks y New Orleans Pelicans, que terminó en victoria para los primeros por 127-123 en prórroga. Pero claro, la gran sonrisa se la llevó un Doncic sensacional y de récord.

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El esloveno brilló con un nuevo triple-doble, el 22° de su carrera para quedar como el líder histórico de la franquicia en la categoría. Sumó 30 puntos, 17 rebotes y 10 asistencias que incluyeron varias acciones decisivas para sentenciar la victoria. Además, se convirtió en el quinto jugador de todos los tiempos en completar 10 triple-dobles con al menos 30 puntos en una misma campaña, uniéndose a Oscar Robertson, Michael Jordan, James Harden y Russell Westbrook.

Sin dudas, el primer capítulo de Luka-Zion quedó para el ex Real Madrid. Y la bestia de los Pelicans no dudó en reconocer al europeo. "Creo que Luka es un grandísimo jugador. Creo que nunca trata de hacer cosas que no puede. Siempre llega a sus lugares cómodos, siempre está creando para sus compañeros... Hay que respetarlo", señaló el ex Duke.

El N°1 del Draft hizo lo suyo, aunque no fue su noche más fina: 21 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias, con 9-18 en tiros de campo y con algunos problemas para superar la buena defensa de los texanos, sobre todo de un Maxi Kleber que hizo un trabajo notable sobre él. "Fueron muy físicos. Simplemente tengo que hacer mejores lecturas", analizó un autocrítico Zion, que despertó algunos elogios de Rick Carlisle, coach de los locales: "Hablamos de un jugador con una fortaleza y explosión sin precedente, con un gran sentido para el juego. Es un gran, gran jugador".

Pasó la primera página de una historia que, sin dudas, tendrá mucho más en el futuro. Por ahora, ventaja para un Luka que sigue firme en su deseo de Playoffs con los Mavs (7° del Oeste con 38-25), al tiempo que los de Williamson se alejan de la zona de postemporada (12° con 26-36, a cinco partidos de los Grizzlies en la búsqueda del 8° puesto).

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